Vivimos en una sociedad que odia cumplir años. Cuando llegan los 30 se dice que son los nuevos 20 y, cuando llegan los 40, se dice lo mismo pero con el tres por delante. Pero, aunque parezca mentira, muchos se evaden de los números y se enorgullecen de soplar las 40 velas que coronan una tarta con un sabor a victoria. Y, afortunadamente, en la Comunidad Valenciana tenemos varios ejemplos de que cumplir años sienta pero que muy bien.

Uno de los casos es el del ViscoConfort Maristas Algemesí, un club de balonmano histórico que ya ha superado las 4 décadas y sigue con los sueños del ascenso y, por qué no, llegar algún día a la Liga Asobal. Y sin salir de las pistas de parqué encontramos en Valencia a otro club, en este caso de baloncesto, que sabe lo que es cumplir 40 años. Y a mucha honra, que diría aquel.

Quien escribe estas líneas todavía no ha colocado un 3 sobre su tarta, aunque tampoco le queda mucho. Pero sabe de buena tinta lo que ha sudado el Club Baloncesto Grao para poder decir que cumple 40 años ya que media vida la ha pasado vistiendo esa ya mítica camiseta. Y, como no podía ser de otra manera, merece su protagonismo en YoSoyNoticia.es.

Una entidad cuyo objetivo es formar jugadores y jugadoras

Si algo ha tenido claro el CB Grao desde su nacimiento ha sido ser un club formador o bien de jugadores o bien de personas. Como club privado de Valencia junto con Valencia Basket, la entidad valenciana vive de su base potencial que no hace más que crecer con el paso de los años. Además, el club llegó a un acuerdo con el colegio Mare Nostrum para poder trabajar con los niños y niñas más pequeños.

De alevines a senior pasando por infantiles, cadetes y juniors. Todas las categorías del baloncesto de la Comunidad Valenciana cuentan con la presencia de un club que, además, ha recuperado a su equipo femenino.

Con 17 chicas que disfrutan de baloncesto, el CB Grao está recuperando la estructura del basket femenino gracias, en parte, al trabajo realizado por Manuel Lozano y Alberto Contreras, los dos entrenadores de este equipo que solo piensa en crecer.

El gran trabajo realizado con el cadete femenino es solo uno de los muchos ejemplos de la buena base con la que cuenta este club de baloncesto. Un equipo junior que ya es campeón y que ya ha ascendido a preferente o un Senior que se ha metido en la lucha por estar en Nacional son otros de los casos que ejemplifican el esfuerzo del cuerpo técnico que lidera al Grao.

Una parte muy importante de este éxito residen en la figura de ‘Mike’, quien ataviado con su gorra, ejerce la función de carpanta para llegar a todo. Organización y coordinación de los equipos y de las pistas, entrenador de otros equipos del club y apagafuegos en más de una ocasión, nos cuenta en qué se basa el éxito de una de las mejores temporadas en sus 40 años de vida.

La capacidad para sobrevivir a una gran crisis

Es turno de dejar la pista para subir a los despachos. Si algo sabe el Grao es sobrevivir. A principios de los años 2000, el Centro Social del Grao fue declarado en ruinas. El lugar donde el Grao trabajaba con total libertad desaparecía dejando un hueco que hubo que llenar de la manera más rápida posible. Gracias al trabajo en la sombra de, por ejemplo, el presidente José Enrique López se consiguió llegar a un acuerdo con el colegio Explorador Andrés para no perder a uno de los equipos alevines.

Y es que, con la desaparición del centro, muchos de los equipos desaparecieron. Ahora, con el paso de los años, la estructura es mucho más fuerte que por aquel entonces. Y, como siempre, el mirar atrás ayuda a valorar lo que actualmente tiene en manos el Grao. Conocemos toda la historia con el presidente, que además es entrenador y jugador como cuando llegó al club allá por los años 80.

Así es el día a día de un club de baloncesto de los de toda la vida. Quizás algo romántico, pero en estos tiempos tan cambiantes en los que nada es para siempre, es motivo de alegría encontrar a gente que sigue trabajando por el equipo de sus amores.

Fotos: CB Grao.

Vídeos: Carlos Martínez. 

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