David Albelda, olímpico en Sídney 2000: “Veías gente de todas partes y el país entero tenía una convivencia brutal, aquello era fantástico” | Yo soy noticia


En Yosoynoticia.es hemos querido acercarnos a referentes del deporte valenciano que conocen ambas experiencias, valorar con ellos lo vivido para que sus reflexiones puedan inspirar a las nuevas generaciones que ahora les toman el relevo en la gran cita del deporte mundial.

David Albelda para el futbolero e incluso aficionado al deporte en general, necesita poca presentación. Mito del valencianismo, fue internacional con España y jugó Eurocopa y Mundial vistiendo la ‘Roja’, aunque antes de consolidarse en el primer nivel vivió la experiencia olímpica en Sídney 2000.

Allí alcanzó la medalla de plata con la selección española, perdiendo la final en penaltis contra la Camerún de Samuel Eto’o. Fue la última medalla cosechada por el fútbol español en unos Juegos, todavía subidos a la ola de la euforia que supuso el oro de Barcelona 92, y el espejo donde puede mirarse una nueva generación de futbolistas cargados de talento y que aspiran a lo máximo en Tokio 2020 cuando debuten este jueves.

¿Qué suponen los Juegos Olímpicos para David Albelda?

“Son recuerdos bonitos y agradables, la sensación de estar un mes fuera de casa y disfrutar de jugar al fútbol sin presión, no tenías la sensación de un Europeo o Mundial”, expone un Albelda que no considera el fútbol relleno en los Juegos, pero sí que apunta que la importancia de este deporte dentro del programa olímpico no es la misma que la de muchas otras disciplinas, cuyos atletas pasan 4 años preparándose a conciencia con esta meta entre ceja y ceja.

Es la sensación de que los Juegos son para otra gente que lleva 4 años entrenando para eso, pero nosotros fuimos con la intención de hacerlo bien y disfrutamos mucho”

“Es la sensación de que los Juegos son para otra gente que lleva 4 años entrenando para eso, pero nosotros fuimos con la intención de hacerlo bien y disfrutamos mucho”, añade el de la Pobla Llarga.

Un futbolista siempre compite para ganar, pero cuando hablamos de fútbol y Juegos Olímpicos hay que valorar que no es un deporte más. Son chicos jóvenes que en muchos casos aún deben buscar un hueco como titulares en sus equipos, ya de pretemporada, y que vienen de jugar competición europea e incluso de estar con la absoluta. El extremo interés diario que origina el fútbol convierte cualquier partido o evento en el más importante, así que los Juegos, encima por las fechas en las que caen, acaban siendo una competición más en su cargado calendario y piernas.

“Nosotros teníamos una generación con muchos ya asentados en Primera División, y por ejemplo Angulo y yo estábamos allí y al volver con la pretemporada en marcha teníamos que ganarnos un sitio con Héctor Cúper en el Valencia CF. El fútbol tiene muchas más cosas alrededor durante todo el año y no tiene un enfoque pensando cada 4 años en los Juegos Olímpicos, como puede ocurrir en la mayoría de modalidades o deportes que se ven allí”, reitera el ex centrocampista internacional.

Y eso que su generación venía de haber visto siendo adolescentes el oro de Barcelona 92, las gradas llenas y la gente eufórica, y el matrimonio Juegos Olímpicos y fútbol para España empezaba a ser algo mucho más serio. Se apostaba por gente mayor de 23 años (hay un cupo máximo) y se fijaba la meta de ir a por la medalla con la máxima ambición. Albelda y sus compañeros lo lograron, y con el tiempo ese metal cobra todavía mucho más valor y eso que el valenciano atesora un currículum impresionante con muchos más triunfos de prestigio.

Es maravillosa la convivencia y ver la ciudad llena de gente de otros países y culturas”

Pero por siempre podrá decir que él es un medallista olímpico y en fútbol, que España desde el 2000 ni ha rozado los metales, y que además vivió al máximo la experiencia de ser parte de un evento que altera el día a día de todo un país. “Es maravillosa la convivencia y ver la ciudad llena de gente de otros países y culturas”.

¿Cómo valora la ausencia de público en el gran evento del deporte mundial?

Aunque llevamos año y pico acostumbrados primero a recintos vacíos o semivacíos, el saber que los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020 se van a disputar sin ningún ser humano animando desde la grada convierte en cuanto menos extraña la experiencia para los deportistas.

“Recientemente lo hemos visto mucho, pero si lo piensas en relación con los atletas que se preparan y compiten cada 4 años en los Juegos, es una pena y una lástima. Es algo mucho más grande que lo que pueda significar ver un campo o cancha de baloncesto vacía en el día a día”, confiesa Albelda.

Estábamos en apartahoteles pero salías por la ciudad y notabas la mezcla de culturas, veías gente de todas partes y el país entero tenía una convivencia brutal. Aquello era fantástico”

Esto, y la imposibilidad de hacer turismo y mezclarse con las culturas de diferentes continentes que estos días deberían estar convirtiendo las calles de todo Japón en una fiesta de convivencia y deporte, es lo que lamenta David poniéndose en la piel de los atletas que en breve van a entrar en acción en tierras niponas. “Estábamos en apartahoteles pero salías por la ciudad y notabas la mezcla de culturas, veías gente de todas partes y el país entero tenía una convivencia brutal. Aquello era fantástico”.

Opciones de medallas valencianas

En lo que respecta al fútbol la Comunitat Valenciana cuenta con Pau Torres, el central del Villarreal CF, y Carlos Soler, del Valencia CF. Junto a ellos un plantel de primer nivel que dirige Luis de la Fuente, y aunque bien sabe Albelda que unos Juegos son difíciles de pronosticar, hay mimbres como para pensar en lo más alto.

“Aquí no tienes la sensación, cuando vas a jugar, de jugarte lo que tienes cada semana en Liga o Champions, Eurocopa o Mundial. Vas menos presionado, es un factor importante que vayan con la idea de hacerlo bien y si no, pues volverán y empezarán la temporada con sus equipos”, apunta.

En Sídney 2000 se cruzaron con la Chile de Zamorano y Marcelo Salas, gente curtida, y cada país es distinto a la hora de apostar más o menos por los Juegos Olímpicos. España está en la lista de candidatas cubriendo el cupo de mayores de 23 años, y porque además su actual generación de jóvenes talentos menores de esa edad ya tienen una importante experiencia al más alto nivel. Toca exigirles estar cerca de los metales.

Todos ellos son muy buenos cuando los mezclas con gente más consolidada, falta verles ahora siendo ellos los líderes. Son favoritos pero con precaución, porque no va a ser fácil”

“Nombre por nombre llevan equipazo, pero la competición esta llena de gente joven y vital, y además ha habido poco tiempo de preparación. Todos ellos son muy buenos cuando los mezclas con gente más consolidada, falta verles ahora siendo ellos los líderes. Son favoritos pero con precaución, porque no va a ser fácil”, remata el que fuera capitán valencianista.

Un gran amante del deporte pero que no esconde que Tokio 2020, y sus horarios para los que vivimos en España, van a suponer un gran desafío. O se trasnocha o se madruga, siempre con la mirada puesta en esos grandes acontecimientos (un España vs USA en basket, o una gran final en natación o atletismo, por ejemplo) que alguien como David Albelda tampoco se quiere perder cuando llegan estos veranos de Juegos Olímpicos. Las finales de 100 metros, el baloncesto, fútbol… “Lo vas analizando sobre la marcha”.

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