Fiel, nulero, jugador, capitán y administrativo. Por ese orden. Así se define ante su familia y sus amigos, «porque, hasta hoy, nunca antes había contado con el apoyo del gran foco mediático», reconocen los suyos, Juanlu Navarro, el jugador más ilustre del Nules y de la Regional Preferente valenciana con 369 encuentros disputados en 14 temporadas.

Eso sí, obviando su doble paso por las categorías inferiores allá por 2006 y 2014, cuando descendieron a Primera Regional ante la correlación de malos resultados. Así pues, «sobre un total de 420 partidos con el Nules», apostilla. Una cifra que, además de superar su media vida, representa su carrera deportiva y el amor por su pueblo, sus colores y su gente.

Juanlu Navarro ha disputado más de 420 partidos en el Nules

Lleva junto a ellos desde la niñez, desde los 8 años, cuando sus padres cedieron a su interrumpida petición y le inscribieron en el equipo alevín local, «porque por aquel entonces era impensable la existencia de pre-benjamines o de benjamines. Solo había un par de categorías antes de dar el salto al sénior», recuerda. También sus campos de tierra, la textura de aquellas camisetas rojizas y los primeros toques en el mítico Noulas.

Nada podrá entremezclarse en sus vivencias. Ni el transcurso de los años y ni siquiera su paso en cadetes por el Castellón. «Allí disputé tres temporadas que me ayudaron a seguir creciendo, hasta terminar mi primera etapa como juvenil», comenta. Por ello, con su desvinculación, plegó las botas y volvió al Nules, su casa, con la vista puesta en dar el salto al primer equipo.

En Castellón disputé tres temporadas que me ayudaron a seguir creciendo, hasta terminar mi primera etapa como juvenil”, comenta Navarro

Y así fue. Dicho y hecho. Alternó su último año de juveniles con el absoluto a base de grandes actuaciones, lo que le llevó a hacerse un hueco destacado en la plantilla y a capitanearlo dos años después. «Muchos compañeros se dejaron el equipo, así que los más jóvenes tuvimos que asumir el rol principal; adaptarnos. Desde el banquillo o desde el once titular. Ayudar de cualquier manera», explica.

Lo hace Juanlu Navarro, alguien que se aprendió la lección a la perfección. Letra a letra. No necesitó el empujón de nadie, solo la presencia de su familia y de sus amigos semanalmente. «Me encanta la cercanía con la gente del pueblo, mirar a la grada y ver a todos los míos animándonos. Es una sensación indescriptible; incomparable con cualquier otro momento deportivo», admite.

Me encanta la cercanía con la gente del pueblo, mirar a la grada y ver a todos los míos animándonos”, admite Juanlu

Eso y el amor que siente por el Nules y sus compañeros. No los cambia por nadie. De hecho, ha llegado a rechazar ofertas importantes de varios equipos aledaños por fidelidad a sus colores. «Las he desestimado, ya que este club ha marcado un antes y un después en mi vida. Llevo 14 años ligado a él, así que es prácticamente imposible que vaya a salir ahora», añade.

Por lo tanto, se ríe cuando se le pregunta por su futuro. La respuesta siempre es la misma: «ligado al fútbol y, sobre todo, al Nules». Son sus dos grandes pasiones, su vida actualmente, aunque reconoce que su edad, los 32 años, ya empieza a pesar. También la cifra de 420 partidos disputados, que espera agrandar en las próximas temporadas, porque su amor por el Nules es y será eterno.

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