Para chavales que maduran personal y deportivamente en infinidad de canteras del fútbol español, y que como en el caso de Javi llegan a categorías como Segunda División B antes de cumplir los 20 años de edad pero que, de repente, tocan un techo que parece imposible de traspasar.

Fútbol y estudios en la meca del deporte universitario

Javier Pérez de Lucía no se conformó sabiendo que quería seguir luchando por sus metas con un balón en los pies, pero con la madurez suficiente que le hacía contemplar una salida profesional alternativa lejos del deporte. Y así es como surgió la opción de Estados Unidos, en un contexto universitario envidiable para los registros que se manejan en la cultura española.

Fue hace casi un mes, a mediados del pasado mes de enero, cuando las agencias de noticias difundían la información de que el mediocampista valenciano Javi Pérez se convertía en el único español en salir elegido en el Draft 2019 de la MLS. Le seleccionaban Los Ángeles FC, un club con muy pocos años de vida aunque con muchas ganas de crecer gracias a futbolistas como Carlos Vela, ex de la Real Sociedad e internacional mexicano.

Pero hasta llegar a este punto de felicidad, a nuestro protagonista le han ocurrido muchas cosas por el camino. Nada mejor que él nos cuente su experiencia vital para entender por qué su historia debe ser una buena inspiración para los demás.

Valencianista de cuna y corazón

Al Valencia CF llegó con 5 años y se fue tras 15 años de larga y fructífera etapa en su cantera. Fue capitán durante muchos cursos y en diversas categorías, y en sus palabras solo hay elogios para un período de su vida sin el que no sería posible entender al actual Javi Pérez.

Allí pude desarrollarme como persona y futbolista. Le debo mucho a todos aquellos entrenadores que me pudieron enseñar algo, porque eso te influye mucho y son los que al final también moldean tu carácter», reconoce el futbolista nacido un mes de marzo de 1996.

Allí dentro llegó al filial valencianista de Segunda División B, pero algunas posteriores cesiones ya le dejaron más o menos claro que había tocado techo en España. Javi no esconde esta realidad, con la que probablemente se vean identificados muchísimos jóvenes talentos que lean ahora su historia. «Sentía que después de pasar por cesiones en L’Hospitalet de Segunda B y Alzira en Tercera mi camino en el fútbol español no era el que yo quisiera».

No eran los pasos que consideraba importantes, dando tumbos por equipos con menos prestigioso que el Valencia CF. Por eso decidí que debía seguir formándome académicamente, que era una parte importante en mi carrera al igual que el fútbol, donde todavía quería seguir mejorando», añade.

Pittsburgh: un antes y un después

Su vida actual de jugador drafteado por un equipo de la MLS no se puede analizar sin la previa parada en Pittsburgh (Pennsylvania). Uno de los núcleos donde con más pasión se viven deportes como el fútbol americano, el baloncesto, el béisbol o el hockey hielo, pero que en el caso de Javi Pérez se convirtió en el origen de su renacida carrera dentro del ‘soccer‘ gracias especialmente a la beca que le facilitó la Academia David Villa de Puçol (DV7 Soccer Academy).

Sus inquietudes académicas además de las futbolísticas (aspecto que ningún joven debería desdeñar nunca, sin dejar de lado jamás los estudios porque nadie sabe qué puede ocurrir en el fútbol y si se va a poder vivir de él) le hicieron mirar primero Inglaterra como próximo destino, pero fue finalmente Estados Unidos su elección. Javi lo explica así:

Con el sistema universitario que tiene se adaptaba perfectamente a lo que yo buscaba. Todo son facilidades para estudiar la carrera que quieras, y además jugando al fútbol a un nivel bastante alto en la liga universitaria», señala el nuevo miembro de LA FC.

Así que del 2017 (cuando agotó su estancia en el grupo VI de Tercera con el UD Alzira) al 2019 ha estado dos años inolvidables en la universidad de Pittsburgh. Una etapa que ha influido ya para siempre en su presente pero sobre todo futuro, haciendo de él una persona y deportista mucho más completo.

«Te ayudan a desarrollarte como persona y futbolista, a llevar una organización en tu vida y a priorizar lo que tienes que hacer y lo que no. Por si fuera poco, encima en el ámbito deportivo sigues creciendo porque te toca adaptarte a un fútbol totalmente diferente al español», reconoce sobre un período que para él fue muy especial, siendo la primera vez en su vida que estaba tan alejado y durante tanto tiempo de la familia.

Ha podido aprender a llevar mejor su vida, así como a organizarse dentro y fuera del campo. «Estoy muy agradecido por lo que la universidad de Pittsburgh me aportó».

LAFC SuperDraft Pick: Javi Perez, University of Pittsburgh

With the 64th overall pick in the #SuperDraft, #LAFC select Javi Perez from the University of Pittsburgh.

Publiée par Los Angeles Football Club sur Lundi 14 janvier 2019

El momento Combine y la ilusión del Draft

Su calidad y liderazgo siendo el capitán del equipo fueron rasgos que no pasaron desapercibidos para los ojeadores que cada temporada siguen el fútbol (‘soccer’ allí) universitario, un entorno en el que han habido, hay y seguro que cada vez habrá más españoles como Javi Pérez, además de muchos otros jugadores procedentes de diferentes países del globo.

Los ‘scouts’ apuntaron su nombre en mayúsculas y por eso recibió una invitación al exclusivo Combine de Orlando (Florida), donde los candidatos como él a salir en el posterior Draft realizan diferentes ejercicios ante la atenta mirada de los clubes de la MLS.

Allí solo participaban 60 jugadores de todo el entramado universitario, y «fue un poco la recompensa a todos los sacrificios que he hecho en el mundo del fútbol durante tantos años. Fue un orgullo porque me tocó a mí este año ser el único español, estoy muy contento de haber podido representar al fútbol español y a España en un evento tan grande como es el Combine de la MLS».

Después ya llegó el ansiado Draft donde Javi quería salir pronto, aunque tuvo que esperar a una tercera ronda donde su nombre se unió al de Los Ángeles FC. Sus palabras no esconden que todavía está en una nube por todo lo ocurrido. «Ellos piensan que puedo ser un jugador de aportar muchas cosas en su club», indica.

Los Ángeles, su nuevo hogar

Hace 3 años, si alguien le hubiera dicho a Javi Pérez (Valencia, 1996) que unos años después iba a poder estar apadrinado con una beca deportiva de la DV7 Academy de David Villa para perseguir su reto en USA, o que realizaría la pretemporada del 2019 con un equipo como Los Ángeles FC de la MLS y compartiendo vestuario con internacionales como Carlos Vela, no le hubiera creído.

Que iba poder enfrentarse en amistosos recientes a talentos como Podolski o Iniesta era algo utópico en aquellos momentos, y su reacción hubiera sido la de llamar a la policía para que detuvieran a ese ‘loco’ que le hablaba.

Pero la valiosa lección de toda esta trayectoria es que no se conformó con L’Hospitalet o Alzira, con seguir dando tumbos por el fútbol semiprofesional en España. Priorizó la formación académica en un idioma tan valioso como el inglés, y no se le cayeron los anillos por cambiar la Segunda B por la liga universitaria en USA. No siempre se alcanzan los sueños, aunque a nuestro protagonista el tiempo le ha dado la razón.

Actualmente es feliz mientras se codea con jugadores de élite y compite en estadios que llenan todo su aforo de 25.000 asientos. Encima, tiene algo de tiempo para detenerse un segundo con Yosoynoticia.es, reflexionar y mandar el siguiente mensaje:

Recomiendo una experiencia así a cualquier chaval que tenga un poco de dudas sobre qué hacer con su futuro. El sistema universitario de Estados Unidos te ofrece tener el equilibrio perfecto para formarte en los dos ámbitos, por si uno no funciona tener un plan B listo para ponerlo en marcha si es necesario».

Aviso de cookies

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y mostrarle publicidad relacionada con sus preferencias mediante el análisis de sus hábitos de navegación. Si continua navegando, consideramos que acepta su uso. Puede cambiar la configuración u obtener más información ‘aquí’.

Aceptar Cookies