Sí se puede… soñar. Y tanto. El Levante UD FS protagonizó una noche épica, de las que quedan para el recuerdo, de las que a buen seguro los aficionados granotas hablarán durante mucho tiempo y rememorarán jugadores y técnicos, aunque en este primer partido del playoff por el título todos fueron uno.

El equipo de David Madrid se impuso por 5-3 en un trabajadísimo y peleadísimo partido contra el Barça Lassa, en lo que suponía el debut en unos playoffs para la sección ‘granota’. El choque llegó a la prórroga pero todo estaba previsto en los planes de los azulgranas locales.

Llevaron a los de Andreu Plaza al límite y, en el segundo tiempo extra, entraron a matar. Cecilio fue el gran protagonista de cara a portería con cuatro goles, pero la actuación coral fue memorable. Un día, sin duda, para la historia levantinista.

Canabarro tuvo el 2-0 al filo del descanso

El conjunto granota arrancó el encuentro con las pilas muy cargadas, conscientes de la histórica oportunidad que se le presentaba de, al menos en el primer capítulo, golpear al Barça Lassa en un playoff por el título de la LNFS. Máxima concentración y salida rápida parecía la premisa ante las acometidas de los blaugranas y el guión se exponía a la perfección cuando, en el 2’, un fallo de Ferrao provocó que la pelota le cayese a Maxi Rescia solo ante Dídac. El portero aguantó bien al argentino y, con un tiro demasiado cruzado, acabó ganando la partida.

En el cuadro culé, el mayor peligro eran las recepciones de espaldas de Ferrao, que siempre generaba peligro aunque los marcajes de los hombres de David Madrid y Raúl Jiménez no le hicieron fácil el primer tiempo. De hecho, lograron desactivarlo y, en el 3’, el meta madrileño le hizo un paradón. Luego, fue Esquerdinha el que lo intentó desde el costado izquierdo y corrió la misma suerte.

Una vez superado este momento de apretón visitante, con mucha firmeza en las piernas de los levantinistas, los granotas volvieron a tomar el control del partido y las ocasiones. Sena remató de primeras con la izquierda un balón que le cayó rechazado y obligó a volar a Dídac. El portero foráneo también tuvo que emplearse a fondo ante Pedro Toro y Canabarro y, finalmente, a cinco del final de este primer período, fue Cecilio el que logró superarle con su oportunismo.

El partido ya estaba donde quería el Levante UD FS, que tuvo la paciencia necesaria para no verse arrollado por los de Andreu Plaza y aprovechar sus opciones de percutir. De hecho, tuvo otra buenísima oportunidad cuando, con sólo segundos por correr para concluir los primeros 20, Dyego tocó la pelota con la mano dentro del área de castigo. Canabarro fue el encargado de ejecutar el penalti y, sin embargo, Dídac evitó el 2-0.

Reacción barcelonista

Como mandan los cánones, y más en un equipo de su poderío y ambiciones, el Barça Lassa puso toda la carne en el asador y más al regreso del túnel de vestuarios. Como muestra, un disparo al poste y otro al larguero nada más iniciarse el segundo tiempo de Joselito y Ferrao, respectivamente. El cronómetro corría y el Levante UD FS se comportaba como en el primer tiempo: no corría prisa y más con ventaja en el marcador.

Los de Plaza, sin embargo, empujaban de lo lindo y Raúl Jiménez se hizo gigantesco en el 27’ para interponerse entre Adolfo, Esquerdinha y el gol. Sin embargo, sí que tuvo éxito Leo Santana en una buena salida de presión y un exquisito disparo que alojó la pelota en la red. Era el 1-1 y todo cambiaba, aunque no el planteamiento de los ‘granotas’, que no perdieron los nervios y la mejor prueba llegó casi en la siguiente acción: combinación letal entre Pedro Toro y Cecilio que, de nuevo, haría buena el cordobés.

El ‘2’ se lanzó sobre sus compañeros, consciente de la importancia de volver a pegar en el mentón a los catalanes, y pedía a la grada que se viniera arriba, si es que cabía más. El Barça debía jugarse el todo por el todo y sacó el portero-jugador. El Levante UD FS aguantó como pudo hasta que, en el 38’, Joselito levantó el muro de hierro que había construido Raúl Jiménez a lo largo de todo el encuentro (2-2).

Y llegó el golpe que todo el mundo temió que podía enviar a los granotas a la lona: en el 39’, Ferrao sacó a relucir toda su calidad y su potencia para clavar el esférico en la mismísima escuadra y de forma literal. Era el 2-3 con sólo un minuto por delante pero el cuadro valenciano no se arredró y Cecilio, en una gran acción de equipo, apareció para poner las tablas casi ‘in extremis’. El partido se iba a la prórroga.

La gloria de la prórroga

El tiempo añadido fue glorioso para los levantinistas. David Madrid se puso a jugar de cinco nada más arrancar, con los dos períodos extra por delante y le salió bien la jugada. El empate siguió imperando al final de los primeros tres minutos y, en el ecuador de la segunda prórroga, explotó Paterna. Dyego cometía su segundo penalti y, esta vez sí, los granotas no fallaban. Pedro Toro hizo buena la enorme oportunidad de que gozó el equipo y estableció el 4-3.

Finalmente llegó el éxtasis: los locales se defendieron como gato panza arriba con el Barça volcado y, de nuevo Cecilio, atrapó la pelota para marcar el quinto y definitivo. El Levante UD FS y sus aficionados vivieron la gran noche que se han ganado a pulso a lo largo de todo el año. Y queda mucho por soñar.

Ficha técnica

Levante UD FS: Raúl Jiménez, Gallo, Maxi, Canabarro, Pedro Toro –quinteto inicial-, Javi Rodríguez, Javi Sena, Jorge Santos, Javi Alonso, Cecilio y Rick.

Barça Lassa: Dídac, Marcenio, Dyego, Aicardo, Ferrao –quinteto inicial-, Lozano, Boyis, Adolfo, Esquerdinha, Joselito y Arthur.

Goles: 1-0, min. 15: Cecilio. 1-1, min. 28: Leo Santana. 2-1, min. 28: Cecilio. 2-2, min. 38: Joselito. 2-3, min. 39: Ferrao. 3-3, min. 39: Cecilio. 4-3, min. 46: Pedro Toro (p). 5-3, min. 47: Cecilio.

Árbitros: Alonso Montesinos y Santander Flamarique. Amonestaron a los levantinistas Gallo (4’), Cecilio (41’), Maxi Rescia (47’) y, por parte del Barça Lassa, a Marcenio (4’), Roger (23’) y Dyego (46’).

Incidencias: Pabellón Municipal de Paterna. 2.000 espectadores. Primer partido de los cuartos de final del playoff por el título de la LNFS.

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