Alejandro Díaz De La Peña es un deportista casi único en el mundo. Hace 12 años fundó el primer equipo profesional extremeño de bicicleta de montaña, el Extremadura-Ecopilas MTB, y hoy en día, a sus 43 años, sigue sintiendo en su cuerpo el gusanillo de la competición.

«Es verdad que ahora mismo ya tenemos otro tipo de preocupaciones», comienza contando. «Soy padre de un hijo y de una hija, tengo mi trabajo. Hay que organizarse bien para poder llevarlo todo, pero ya no tengo el mismo entrenamiento de antes», reflexiona sobre su situación actual.

Se cuida en términos de descanso y alimentación, pero asumiendo que ya no es el joven de 20 años que mataba por ser cada día un poquito mejor deportista.

Un pionero de la bicicleta de montaña

Ya tiene un bagaje y una trayectoria fantástica en su deporte, algo que le deja la conciencia más que tranquila y una recta final de carrera ciclista diferente. «Desde mi lesión de cadera, decidí no asumir más riesgos de lo necesario. Ya había demostrado de lo que era capaz. Ahora tenemos gente joven en el equipo y grandes corredores como Pedro Romero«.

«Yo sigo siendo competitivo porque me gusta este deporte. Necesito entrenar para ayudar a estos chicos más jóvenes. Ahora mi labor es ser su guía»

Convertido en referente, lleva con la cabeza alta todos los elogios que recibe por tantos años de servicio a este deporte. «Es muy halagador que hablen bien de uno. Es de agradecer que te reconozca la gente, sobre todo los aficionados», explica.

Y es que su amor por la bicicleta de montaña le llegó cuando todavía era un niño. «En aquel momento solo había BMX o las típicas bicis de paseo. Yo empecé a ir con grupos de adultos los fines de semana y ya con 14 años salía con gente que me doblaba la edad. Me divertía mucho», recuerda sobre sus inicios.

Eso sí nunca se enamoró de la carretera. «El campo me permitía visitar sitios espectaculares. Me vi obligado a irme a Madrid para poder practicar este deporte, ya que aquí no había competiciones ni equipos. Estuve allí unos diez años, pasando de un equipo a otro y viendo como funcionaba todo esto».

Eso es lo que terminó germinando en la creación de su propio equipo. «Me di cuenta de que aquí en Extremadura había gente con potencial, pero faltaba conocimiento del deporte. Empecé a intentar formar a los jóvenes, pero los patrocinadores que nos llegaban querían resultados y caras conocidas. Al final, tuve que dejar el proyecto y tratar de cumplir lo que las marcas comerciales me pedían».

Su currículum, en todo este tiempo, es extenso, pero se acuerda de sus victorias más importantes.

«En algunas victorias influye más las circunstancias de la misma que la relevancia de la prueba en sí. Una de las más especiales para mí fue el triunfo en el Campeonato de Extremadura de 2014, el año que tuve un accidente y me rompí la cadera»

Campeón también del Campeonato de España de Rally en Bilbao o subcampeón de la Andalucía Bike Race, está muy satisfecho de haber sido pionero en Extremadura. «Estar en un equipo tan pequeño y luchando por una victoria en una carrera tan importante fue algo impresionante».

La evolución del mountain bike

Se considera un ciclista conservador, de esos de mantener la sangre fía y arriesgar lo mínimo posible para lograr sus objetivos marcados. Pero sabe que ahora el deporte ha crecido mucho en relación a sus primeros años. «Al principio solamente existía la modalidad olímpica del Cross Country, que duraba hora y media y era dar muchas vueltas a un circuito», va contando.

«Ahora mismo hay muchas modalidades: larga distancia, por etapas, en parejas…», describe sobre un deporte en claro crecimiento. «El Cross Country es ahora más espectacular y corta, pero ha aparecido el Ultra Maratón. Ahora puedes hacer la especialidad que más se adecúe a tus habilidades».

También hablar sobre otro de los aspectos que ha evolucionado, que es la presencia de la gente en las carreras.

«Antes había mucho público viendo las carreras, ahora hay más, pero es vía online con las redes sociales. La gente está pendiente de las pruebas tanto directa como indirectamente»

Al respecto de esto, sigue explicando que antes «la actividad económica se generaba en el lugar de la carrera, mientras que ahora cuenta más la prueba en sí que el lugar. Desde mi punto de vista, como deportista, es más gratificante el contacto directo que el digital, pero eso depende de cada uno».

Aunque es consciente de que la bicicleta de montaña no es el deporte más seguido del mundo, sí explica que va subiendo el interés por el mismo. «Creo que es un deporte que te permite llegar a sitios donde no podrías ir de otra forma, además, también se fomenta el cuidado del medio ambiente. Mandamos el mensaje de que hay preservar la naturaleza«.

Los valores de su deporte

También explica algunos de los problemas que tiene el mtb, «Siempre ha habido algo de miedo por parte de los padres, pero el ciclismo de montaña es más fácil de controlar que el de carretera».

«Nuestro deporte fomenta el compañerismo, crea pequeñas competiciones que sirven de aliciente. No es todo competición en sí, se fomentan valores muy positivos. Y para los niños todo esto es importante, aunque sin olvidar que hay que ayudar a los que quieran competir en el futuro»

Además, incide en ese compañerismo, algo que se traslada incluso a los rivales. «Al ser carreras individuales, se genera ese compañerismo con los rivales a los que te enfrentas. En las salidas es bonito hablar con otros participantes. Muchas veces se crean unas amistades que a veces cuestan más en los deportes de equipo».

Cierra la charla explicando la importancia de que haya equipos nacionales para poder explotar el talento que hay en España. «Tenemos un gran potencial y una cantera muy buena para el ciclismo de montaña. El caso del Extremadura-Ecopilas es una prueba de ello. Hay que formar una cadena que permita a nuestro deporte seguir ascendiendo».

Fotos: Acción Tres.

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