La perfecta integración paralímpica de Héctor Catalá: competir y seguir ganando | Yo soy noticia

Héctor Catalá no deja de superarse. El valenciano encadena 53 semanas seguidas entrenando entre la preparación para los JJOO, los propios Juegos y las competiciones posteriores: Campeonato de Europa, Campeonato de España y este fin de semana, el Campeonato del Mundo en Abu Dhabi. Y, entre medias, correr el XI Duatlón de Valdebebas para hacer algo «que llevaba persiguiendo mucho tiempo»: competir contra deportistas sin discapacidad. Y así fue. Héctor Catalá corrió y, además, ganó. Pero eso para él «es anecdótico».

Siempre se ha establecido una clara separación entre las competiciones con participantes con discapacidad y sin ella. Pero poco a poco esa «barrera» va desapareciendo con deportistas como el valenciano Héctor Catalá. «Creo en la integración del deporte paralímpico y esa máxima integración es competir de tú a tú con deportistas sin discapacidad», detalla el de Serra. Hasta la fecha, el paratriatleta no ha podido competir «porque directamente no me han dejado, no ha cuadrado el calendario o por estar centrado en la preparación para los JJOO».

Por tanto, la participación en una prueba contra deportistas sin discapacidad se ha hecho esperar para Héctor, que persigue el objetivo de «demostrar que el deporte paralímpico tiene nivel de sobra para ser competitivo». Y deja una reflexión sobre la igualdad en cualquier deporte y modalidad: «Al deporte le da igual quién eres, qué tengas o qué dejas de tener. Esa frase, de un anuncio de teléfonos, la tengo muy en cuenta y me marcó mucho. El deporte te pone en tu sitio y es una vara de medir muy justa«.

Héctor Catalá: «La máxima integración es competir de tú a tú con deportistas sin discapacidad»

Además, el de Serra muestra su disconformidad cuando se pone a un nivel inferior al deporte paralímpico: «A mí me molesta cuando me alaban en exceso. Y más todavía cuando te intentan transmitir que el deporte paralímpico está regalado. Cuando te dicen que no hay nivel, que somos cuatro gatos. Que vas y que te lo regalan. Yo tuve que dejar de trabajar para llegar donde estoy ahora. Es deporte profesional en todos los sentidos. El día a día de un deportista sin discapacidad es igual que el nuestro. La única salvedad es que yo necesito a alguien que me ayude a entrenar y a competir», detalla.

Héctor junto a su compañero guía, Ángel Salamanca

La oposición de las organizaciones

Por primera vez Héctor compitió contra deportistas sin discapacidad en Valdebebas. Pero no es el primer deportistas con discapacidad que lo hace. Antes que él, ya lo hicieron otros deportistas valencianos como Kim López y Héctor Cabrera, en lanzamiento de peso y jabalina, respectivamente. Pero en quien se fijó realmente el paratriatleta de Serra fue en Jairo Ruiz, que compitió en el Campeonato de España Sprint Élite. «Jairo entró en el puesto 50 de 100 participantes y pensé que logrando eso yo también lo podría conseguir porque más o menos estamos al mismo nivel», explica Héctor.

El patratriatleta también traslada a YoSoyNoticia el desconocimiento que hay por parte de las organizaciones. «Hay mucha desinformación. Desde las organizaciones de carreras no contemplan ver un tándem y pensar dónde lo van a poner. Pero lo único que cambia es que yo voy atado a mi guía», detalla.

Héctor Catalá: «Quiero competir en un campeonato de España Élite. ¿Me dejarán? No lo sé. Voy a intentarlo»

De cara a posibles participaciones en otras pruebas, el valenciano ya piensa en València, asegurando que lo tiene «bastante de cara al tratarse de mi federación. Si quisiera competir en liga de clubes o campeonato autonómico quiero pensar que podría. Es el salto que me gustaría dar el próximo año». Y otro deseo: «Yo quiero competir en un campeonato de España élite. ¿Me dejarán? No lo sé. Voy a intentarlo».

Competir y seguir ganando

Cualquiera diría que la principal y única noticia de esta información es que Héctor Catalá ha competido en una prueba contra deportistas sin discapacidad. Pero no se queda tan solo ahí. Héctor, junto a su compañero guía, Ángel Salamanca, también ganó el duatlón. «Salimos un minuto después y entramos segundos en meta a 30 segundos del ganador. Realmente fuimos los mejores. Una vez llegados a la meta nos dijeron desde la organización que estábamos fuera de concurso, por decirlo de alguna manera, pero lo que queríamos mostrar es que estábamos al mismo nivel o incluso mejor que los deportistas sin discapacidad», explica el de Serra.

Tanto para entrenar como para competir Héctor va acompañado por un guía. Aunque al paratriatleta no le gusta ponerle ese calificativo: «Esto es un barco donde hay mucha gente. Me justa el símil de la canoa: caben todos. Somos un equipo, no me gusta utilizar la palabra guía». Y añade que ahora está con «Ángel Salamanca que también lleva entrenando con nosotros bastante tiempo». A los JJOO de Tokio fue con Gustavo Rodríguez, que además sufría en ese momento un edema óseo en el pie. «Mucha gente no lo sabe, pero en los JJOO ya tenía molestias», confiesa Héctor.

53 semanas sin parar

Ahora Héctor afronta este fin de semana el Campeonato del Mundo de Abu Dhabi. Y antes hizo lo propio con el de Europa y el de España. Y todo ello tras ser subcampeón olímpico en Tokio. «Por una parte, es un regalo porque sigues compitiendo, pero por otra parte, no te voy a mentir, estamos muy cansados, sobre todo porque venimos de los JJOO y eso desgasta mucho física y mentalmente», comenta.

Héctor Catalá: «Llevo 53 semanas de entrenamiento consecutivas y noto que la cabeza y el cuerpo me están pidiendo tiempo muerto»

Tras el Mundial, descansará. Pero pronto pondrá la mirada en los París 2024 y en el proceso de clasificación: «Se trata de hacer una prueba importante al principio de temporada. En nuestro caso (modalidad paralímpica) el periodo de clasificación es solo de un año. Se pueden tener menor errores, pero si tienes una victoria importante tienes casi asegurada la clasificación».

Competir y seguir ganando, la perfecta integración del deporte según Héctor Catalá.

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