FOTO PORTADA: buccaneers.com

Y ponemos lo de ‘locales’ entre comillas porque si bien es verdad que los Bucs han hecho historia y van a ser el primer equipo de la NFL en la era Super Bowl que llegan al partido decisivo del curso jugando en su propio estadio, la organización ya se ha encargado de recordarle a todo el mundo que la sede es neutral. Así que por ejemplo los famosos cañones de aire del barco pirata presente en uno de los fondos, que se disparan cuando hay una anotación de los Buccaneers, no se oirán esta vez durante la finalísima, aunque bien podrían hacerlo si los de Tom Brady son capaces de destronar a los vigentes campeones Kansas City Chiefs.

Son días de mucha emoción y expectativa, de apuestas y predicciones en torno a un partido ya mágico de por sí, y que seguro volverá a batir récord de audiencias en todo el planeta, así como bate récords la ‘pasta’ que se dejan las marcas en anunciarse durante la Super Bowl. Este año la actuación del descanso corre a cargo del cantante canadiense ‘The Weeknd’ en un recinto donde se espera una asistencia cercana a los 30.000 aficionados, que es menos de la mitad del aforo máximo.

Aún así el espectáculo está asegurado antes, durante y después del partido, por lo que vamos a preguntarle a Valencia Firebats, Valencia Giants y Alicante Sharks cómo viven la gran semana del fútbol americano en todo el planeta, cuando salen ‘entendidos’ de debajo de las piedras y muchos neófitos se acercan a descubrir un deporte que una vez que te entra por los ojos y el corazón, ya es un amor para toda la vida.

Consejos para seguir la Super Bowl si eres un recién llegado

Sabemos que los inicios nunca son fáciles, y mucho menos si es en torno a un deporte donde la estrategia y la táctica tienen una importancia capital. Al principio es fácil quedarse solo con los golpes y la espectacularidad del juego, pero detrás de esa superficie hay un mundo casi insondable de porqués y que explican cada uno de los gestos y movimientos de los jugadores de ataque y defensa sobre el césped.

Pero empecemos por el principio y tratemos de venderle a todo el mundo una Super Bowl que es histórica por muchos motivos. La pena es que esta vez no podrás quedar con los colegas para verla en un bar o pub tomando unas cervezas hasta altas horas de la madrugada, la pandemia y sus restricciones obligan, pero que eso no te impida disfrutar de un evento inigualable si es la primera vez que te acercas deslumbrado por las luces que brillan en el ‘football’.

7 razones por las que amar el fútbol americano

“Lo primero que le diría a los curiosos y novatos es que a nivel de quarterbacks (el que lanza el balón) es un duelo histórico, que mide a un jugador de 43 años como Tom Brady y a otro de 25 años como Patrick Mahomes, cada uno con sus particularidades en el juego. Pero la clave está en que en este deporte, y haciendo un paralelismo con el fútbol, es como si jugaran una final Maradona contra Messi”, indica Fernando Altarriba ‘Kelly’, veterano QB de Valencia Firebats.

‘Kelly’, que ha sido campeón de España y estuvo en ‘tryouts’ (jornadas de pruebas) cuando la NFL tenía división en Europa, incide en el duelo de QBs porque Brady, con 6 anillos logrados durante sus 20 años en New England Patriots, ha sido el gran dominador de la competición en el siglo XXI, mientras que Mahomes solo lleva 3 temporadas de titular pero ya pisa su segunda SB y ha sido ganador y MVP de la del año pasado. “Es el choque entre el QB que ha ganado más Super Bowls en la historia contra el que posiblemente le supere en los próximos 20 años”.

La igualdad de la competición, porque “aquí no hay un Madrid o Barça que domine al resto”, basada en que todos los equipos tienen un techo máximo de gasto le hace albergar esperanzas de ver una SB muy pareja, pese a que las apuestas dan como claro favorito a los Chiefs, que en temporada regular solo perdieron 2 partidos y uno de ellos fue en la última jornada y actuando los suplentes. “No es fácil pasar por encima del rival”, añade Fernando Altarriba, aunque si alguien tiene argumentos para arrasar esos son los de Kansas City.

La velocidad y explosividad de atletas como el receptor Tyreek Hill, una bala con el balón en su poder, pueden decantar la balanza y es otro de los detalles en los que sugiere fijarse en lo relativo a los aficionados más noveles. Pero nombres propios hay muchos, desde Travis Kelce, Le’Veon Bell, Chris Jones, Tyrann Mathieu, las bajas en su línea ofensiva o el entrenador Andy Reid en Chiefs, hasta Bruce Arians buscando su primer anillo como ‘head coach’ (tiene como coordinador), Antonio Brown, los linebackers y línea defensiva de Tampa Bay… Podríamos estar muchas horas discutiendo al respecto.

Ve “dos ataques explosivos” y atisba “muchos puntos” en el horizonte del próximo domingo 7 de febrero en Tampa Bay Jorge Huete, entrenador del Senior masculino de Valencia Giants. Por eso cree que la labor de las defensas, y sobre todo la que antes consiga detener un drive rival, puede tener mucho que decir en el devenir de la Super Bowl 21. “El ataque de Kansas City es mejor que el de Tampa Bay, pero en principio la defensa de los Bucs va a ser mejor que la de Chiefs, y por ahí se puede equilibrar el partido”, advierte de cara a los profanos.

Todos los entrevistados coinciden en que estamos frente a una SB que puede ser épica, entre dos QBs generacionales, pero lamentan que esta vez no vayan a poder compartir una noche así todos juntos, en los bares y pubs donde se mezclan equipos de football y aficionados, siendo una noche donde muchos también descubren que muy cerca de su casa tienen un equipo al que ir a animar cada fin de semana. Además, el final de la temporada NFL coincide con los primeros pasos de la campaña nacional, por lo que no hay motivo para dejar de prestar atención a este deporte ahora que lo has descubierto.

Kike Coloma, presidente, entrenador y también jugador de flag (la modalidad sin contacto) en Alicante Sharks, no oculta que “quiero ver a Brady ponerse un anillo más, aunque si pienso con la cabeza creo que va a ganar Mahomes”. Entre sus recomendaciones está el fijarse “en lo más vistoso y espectacular que es el juego aéreo y los placajes, es un deporte con 11 jugadores trabajando juntos para conseguir un mismo resultado”.

“Hay que correr, lanzar y placar, y si te gusta el deporte de contacto esto te va a llamar la atención”, añade Kike, que anticipa que con Mahomes y Brady en el campo cualquier cosa puede pasar esa noche. “Y luego está la energía que transmite este deporte, un juego de estrategia donde ves a 22 jugadores que se dejan los dientes para llevar el balón de un punto a otro. Es el último partido, y el desgaste de los jugadores es digno de ver en una noche como la de la SB”.

Como puedes ver, motivos no faltan para que trasnoches la madrugada del domingo al lunes. Porque además, como nos recuerda entre risas Jorge Huete, “pedirte libre en el trabajo el día siguiente de la SB también es un clásico en España”. Otra cosa es que tu jefe te lo conceda…

Fútbol americano del bueno y muy cerca de ti

Con los tres es fácil coincidir en que tal vez uno de los grandes pesares que surgen, cuando pasa la resaca de la semana Super Bowl en un país como España, es que luego toda esa atención de aficionados más o menos entendidos no se dirige hacia la competición local. Porque sí amigos y amigas, ese deporte del que tanto estáis oyendo hablar estos días, y que seguro que el próximo domingo os levantará más de una vez del asiento, también se juega y además con mucho nivel en multitud de ciudades españolas.

Gran derbi de fútbol americano en València: Firebats y Giants lo decidieron en la prórroga

Ahí están los recientes fichajes norteamericanos de Las Rozas Black Demons, alguno con experiencia NFL incluso, por no hablar de otros grandes proyectos como el de los Dracs, Cobras, Voltors, Osos, etc. Eso en Serie A, la que ganó en el pasado Valencia Firebats, que ahora está en Serie B junto a Valencia Giants y Alicante Sharks. En unos meses, de hecho, se celebrará el segundo derbi de Valencia de esta temporada, y puede ser la perfecta ocasión para que te acerques a vivirlo en primera persona.

“No captamos en esta semana gente para jugar a corto plazo, la gente que entra a estas alturas de temporada casi siempre se lo deja porque los equipos están ya en marcha ya con la temporada funcionando, pero sí que nos gustaría que todo este interés en España en torno a la Super Bowl atrajera más gente a las gradas, a ver los partidos”, confiesa Fernando Altarriba ‘Kelly’, que agradece la mayor difusión de su deporte estos días porque a nivel de sponsors y demás siempre puede ayudar.

“Al ser deporte minoritario estamos siempre captando, tratando de llegar a la gente”, indica Huete, que pese a las dificultades que conlleva para los suyos funcionar y competir este año en medio del azote médico, económico y social de la pandemia, está más que satisfecho del compromiso mostrado por toda la familia de Giants. “El triunfo también es conseguir que la gente que venga a probar se quede, porque muchos vienen ahora con el ‘hype’ de la SB y luego no se quedan. La idea es que se sumen con tiempo y paciencia para recibir la adecuada formación”.

A eso también se refiere Kike Coloma, de Alicante Sharks, que lamenta que en esta semana donde la gente está más receptiva y abierta a conocer el fútbol americano, la pandemia esté limitando cuando no negando en su totalidad las visitas a colegios e institutos, así como la organización de la clásica fiesta del equipo para captar gente en la noche de la SB. “No sé de quién es culpa, pero toca dar a conocer más estos deportes minoritarios. Ahora ya salimos cada vez más en las noticias y no somos ‘los del rugby’, se refieren a nosotros como fútbol americano y ya formamos parte de la realidad deportiva española”.

Que se pasen y lo vean desde la grada, para que nos conozcan”, añade el alicantino.

Para ellos, los Sharks, el curso de pandemia les ha acarreado un bajón importante en licencias, cuando no hace tanto eran el club de la Comunitat Valenciana con más fichas. Por eso el lema de este año es el de “sobrevivir como club” mientras esperan que se permita volver a ir a captar a colegios e institutos. Ser un deporte de contacto no se lo pone fácil en los tiempos actuales ni a Sharks, Firebats o Giants, pero no queda otra que hacer gala del sacrificio y pundonor que demuestran dentro del campo portando casco y coraza, aunque ahora haciendo frente a los reveses de la COVID-19.

“Queremos llevar a los chicos y chicas de flag a un Europeo este año en Copenhague, pero ya veremos si finalmente podemos”, afirma Kike, que aunque resume la actual temporada de su equipo Senior masculino (también tienen Junior y Sub 15 además de los chicos y chicas del flag) como un curso de aprendizaje y de adquirir experiencia, no renuncia a mirar al futuro con optimismo y ambición. “Esperamos poder llegar a Serie A en 4-5 años por derecho propio, y que de aquí a unos años tanto nosotros como Firebats y Giants estemos compitiendo en la máxima categoría”.

No es tan tajante Jorge Huete, de Giants, porque sabe que el salto actual de la Serie B a la Serie A, y más viendo las recientes inversiones en fichajes extranjeros que han realizado algunos ‘gigantes’ de esa categoría, es demasiado grande para pensar en lograr la ansiada estabilidad en la élite. “Necesitamos más formación con los jóvenes”, destaca Huete, que insiste en que “hay mucho nivel de fútbol americano en España”.

“El problema al subir a Serie A es no tener una buena y numerosa base de jugadores de la casa, fiarlo todo al nivel que te dan los extranjeros. Eso hace que la gente no aprenda, es pan para hoy y hambre para mañana. Se trata de que los ‘imports’ jueguen y también enseñen a los más jóvenes del club», añade al recordar sus inicios en este deporte, cuando se fijaba y atendía a las indicaciones de los primeros mexicanos que llegaron a Giants.

Y aunque ha costado arrancar por toda la incertidumbre que rodea a esta campaña 20/21 tan peculiar, ya están en marcha tanto el Senior masculino como los Juniors y el flag de Valencia Giants, el vecino de unos Valencia Firebats que históricamente han sido el gran referente de la capital del Turia, y ahí están sus 4 ligas nacionales para dar fe de ello. Sus Juniors ya fueron hace años campeones, y su Senior Femenino es el vigente campeón de España, como nos resalta ‘Kelly’, y además en la modalidad de flag masculino también son campeones nacionales.

Las chicas del Valencia Firebats hacen historia y se llevan su primera Liga

Acceder a ver a cualquiera de estos clubes que han participado en este reportaje es gratuito a día de hoy, por lo que si estáis curioseando con motivo de la Super Bowl, no tenéis excusa para no acudir pronto a ver un partido en directo en Valencia o Alicante. En España, como ves, este deporte tiene cara y ojos y unas ganas tremendas de seguir sumando adeptos a todos los niveles. Un país que en octubre de este año acogerá todo un Mundial de flag masculino y femenino, modalidad que es perfecta puerta de entrada al ‘football’ y donde somos potencia, con las chicas como vigentes reinas continentales y los chicos con un bronce en su currículum.

¿Te animarás a profundizar más una vez pase el domingo?

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