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“Este ya no es un deporte solo para la tercera edad”. María José Muñoz, integrante del Club Petanca de Aspe, se muestra así de contundente para desmontar el mito de que esta disciplina es, única y exclusivamente, para que la practiquen “los hombres jubilados”.

La campeona de España en dupletas en 2017 argumenta su postura defendiendo la inclusión de niños de seis y ocho años en este deporte y, además, añade: “Con todo el respeto del mundo, las personas de la tercera edad no aguantarían los entrenamientos tan duros, tanto a nivel físico como mental, que nosotras soportamos a la hora de prepararnos para los campeonatos en los que participamos; requiere una gran constancia”.

Noelia Grande y María José Muñoz levantan el trofeo de 2017 como campeonas de España

El entrenamiento puede variar. Dependiendo de si el terreno donde se dispute la competición va a ser de tierra lisa o de grava, las petanqueras se dirigirán a un recinto con piedras o al parque respectivamente. Dicho entrenamiento consiste en una dinámica diaria de tres horas practicando el arrime o el tiro.

Por eso María José recalca que la resistencia es muy importante en los días de competición: “En el último Campeonato de España, en la ronda de cuartos de final, tuvimos una partida que duró casi dos horas. Por ello, es básico entrenar tantas horas a la semana si queremos aguantar físicamente durante los torneos”.

Una gran trayectoria

El pasado mes de mayo las tres petanqueras se hicieron con el tercer puesto en el campeonato de España, sumando una medalla más a su laureada trayectoria. Más de 12 participaciones en campeonatos de España, medalla de bronce en los Juegos del Mediterráneo de 2018, y numerosas llamadas por parte de la Selección Española son solo algunos de los méritos que las hacen tan influyentes en el mundo de la petanca femenina.

María Dolores Benadero

Por ello, en 2017, Noelia Grande y María José Muñoz unieron fuerzas y se presentaron al campeonato de España por parejas realizado en Valencia. El éxito fue rotundo. Alcanzaron el primer puesto y, tras ese logro, decidieron marchar hacia el sur de la Comunitat, a la ciudad del Postiguet: Alicante. Y las razones eran claras: “Sabíamos que aquí había más nivel y decidimos no conformarnos con lo conseguido, sino intentar progresar”, reconocía María José.

A partir de entonces, se adhirieron al Club de Petanca de Aspe, el cual preside Ginés Escalant y que lo ha convertido en una potencia muy fuerte de este deporte: “Mi objetivo, desde que era seleccionador nacional absoluto, ha sido formar a jugadores y jugadoras para que compitan al máximo nivel, y los resultados están a la vista”.

María José y Noelia se proclaman campeonas de España de Dupletas

Espejos donde mirarse

La influencia tanto de Noelia como de María José se encontraba dentro del núcleo familiar. Si ahora los niños y las niñas quieren ser como los ídolos que ven en la tele, las petanqueras no lo tienen tan fácil a la hora de hallar referentes. Y no, no eran sus abuelos los que les enseñaron a jugar.

Noelia, desde los ocho años, ya sabía que lo suyo era seguir los pasos de su madre, pues de ella aprendió lo básico para convertirse en la campeona que es hoy. Por su parte, a María José no le quedó otra alternativa que no fuera dedicarle su vida a la petanca, pues la petanca le dio la vida a ella.

Sus padres se conocieron en un torneo disputado en Alicante, y de ahí nació una niña “con sangre petanquera”.

María José Muñoz

La petanca, ¿deporte olímpico?

La importancia de este deporte crece cada vez más. Las federaciones de todo el mundo, incluida la española, están presionando al Comité Olímpico para que la Petanca pueda ser una competición más entre las diferentes prácticas que se disfrutan cada cuatro años en los Juegos Olímpicos.

María José Muñoz conoce “la imposibilidad de participar en los Juegos de 2024”, pero se siente optimista de cara al futuro: “Pienso que se está haciendo un trabajo excepcional, y que dentro de muy poco podremos decir que la petanca es un deporte olímpico”.

Noelia Grande

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