Durante esta cuarentena que ha generado la crisis del coronavirus COVID-19, el deporte valenciano ha recibido una de las grandes noticias del año 2020. El CD Giner de los Ríos conseguía el ascenso a la División de Honor A después de que la Real Federación Española de Hockey diera por finalizada la temporada. Con su ascenso, el hockey valenciano se codeaba desde ya con la élite del deporte nacional.

Pero, antes de este ascenso, la Comunitat Valenciana en general y València en particular ya se habían convertido en la capital nacional, europea e internacional al haber organizado y celebrado hasta dos torneos Preolímpicos y otras competiciones internacionales que han hecho convivir al deporte valenciano con el mayor alto nivel. El crecimiento del hockey valenciano a todos los niveles es más que exponencial.

Ante esta situación y después de la euforia del ascenso del CD Giner de los Ríos, en YoSoyNoticia.es hablamos con Jesús Gracia. El presidente de la Federación de Hockey de la Comunitat Valenciana (FHCV) analiza el momento actual que vive el hockey en la ciudad de València y en la Comunitat ensalzando el trabajo de equipo y el camino recorrido hasta llegar a estos niveles tan altos.

El Giner ha subido, pero Valencia y San Vicente también están para subir, el Xaloc también…

Una de las cosas que más ha buscado la Federación de Hockey de la Comunitat Valenciana ha sido potenciar a todos los equipos de la autonomía. Por eso, Jesús Gracia ensalza el nivel deportivo de nuestro hockey: «No queríamos hacer un sistema piramidal y darlo todo a un solo club. El Giner ha subido, pero el Valencia y el San Vicente están cerca de subir y el Xaloc también, aunque ha sido el gran perjudicado por este frenazo. Las expectativas de subir todo el nivel de hockey valenciano han costado mucho tiempo, pero está dando sus frutos. No ha sido ninguna sorpresa».

Precisamente, al hockey valenciano no le ha sorprendido que el CD Giner de los Ríos haya subido. Sin ir más lejos, Gracia destaca que el ascenso hubiera llegado probablemente si las competiciones hubieran seguido su curso: «Realmente no fue una sorpresa que ascendiera el Giner. La trayectoria que ha tenido ha sido muy buena. Tenía un partido menos al no poder desplazarse a Canaria cuando se suspendieron los vuelos y ya había jugado contra los rivales directos. Ahora solo le quedaba enfrentarse a los de la parte baja. Las expectativas de ascenso eran reales».

Sin sorpresas pero sí con la esperanza del trabajo bien hecho. Así ha sido el camino de la FHCV para alcanzar este nivel deportivo: «Hay que tener paciencia, creer en el trabajo y convencer a los demás de seguir este camino. Cada época ha tenido su club. Si hubiéramos apostado en su época por San Vicente o por Valencia y los mejores jugadores y jugadoras hubieran ido allí, habríamos dejado a los demás clubes sin opciones. Hemos intentado que cada club tenga su época, su importancia y su relevancia potenciando siempre al resto«.

Responsabilidad y profesionalización para crecer a nivel institucional

Para llegar a esta situación, la FHCV también ha trabajado y mucho en las categorías inferiores evitando una fuga de talentos a nivel generacional: «Hemos luchado para que cada jugador o jugadora participe en su categoría correspondiente evitando que los mejores alevines jueguen en juveniles, por ejemplo. Esos cambios generacionales frenan el nivel de los jugadores y queman a los niños o niñas y solo acabarían terminando por dejar el hockey. Hemos empoderado también a los clubes dándoles una estructura federativa en cuanto a entrenadores, formación, escuelas…».

Y dentro de ese empoderamiento, la profesionalización de la estructura federativa ha sido fundamental: «Desde hace muchos años llevamos profesionalizando el tema técnico dando responsabilidad a los entrenadores, especialistas en hockey, en Educación Física… Han marcado la estructura que se ha ido creando. Hemos impuesto con el visto bueno de los clubes normativas que impedían esos cambios generacionales para que los niños y niñas sigan siempre en su proceso de formación y no dejen de divertirse».

Con el paso del tiempo, el resultado es el mejor posible y al horizonte solo se ve la élite de la élite: «Con todo esto, la asignatura pendiente era alcanzar el máximo nivel. València, la Comunitat y la Federación se han posicionado en el mundo a efectos de organización de grandes de eventos, competiciones, infraestructuras… Tenemos todo lo que hace falta para practicar bien el hockey. Tenemos todo, pero no teníamos el nivel deportivo en la máxima categoría. Ya lo tenemos con el ascenso del CD Giner de los Ríos».

València se ha convertido en la capital del hockey

Más allá del nivel deportivo, si algo ha caracterizado al hockey valenciano es su capacidad organizativa, algo que encontró la FHCV como una fortaleza cuando nadie se atrevía: «Hemos hecho una apuesta muy fuerte y muy profesional. València se ha convertido en la capital europea y nacional del hockey a partir del año 2008, justo cuando llegó la gran crisis. Nadie se atrevía a organizar nada y nosotros hemos sabido aprovechar esa debilidad para sacar fortalezas y generar infraestructuras. Ahora somos una referencia para preparar a grandes equipos de todo el planeta».

Y por supuesto, el gran fruto de todo este trabajo es el crecimiento de licencias y de niños y niñas que apuestan por el hockey: «Hemos pasado de tener unas 600 licencias a tener casi 2.000. Antes, ver a un niño o una niña con un palo de hockey era una anécdota. Ahora ya ves palos por la calle y no es nada extraño. Tenemos 60 equipos de niños y niñas, escuelas… Hemos potenciado la práctica del hockey dando voz a un deporte minoritario a través de los grandes eventos que hemos celebrado».

Con toda esta felicidad, la FHCV también piensa en el futuro, en esa incertidumbre marcada por el coronavirus COVID-19: «Aquí se juntan dos elementos: el corazón y la cabeza. Todos queremos volver cuanto antes, pero tenemos que ser conscientes de que un paso en falso nos puede tirar para atrás. Se ha pasado muy mal y se está pasando mal. A nivel competitivo, la temporada la damos por finalizada y eso ha perjudicado a Xaloc, por ejemplo. Pero vamos a prepararnos para reiniciar las competiciones en septiembre y octubre siempre que se pueda».

Fotos: FHCV / Toni VG.

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