La Serie A ofrece nuevo formato con tres grupos, que inicialmente iban a estar compuestos por cinco equipos cada uno de ellos, pero la baja de última hora del actual subcampeón Reus Imperials deja la confección de los grupos de la siguiente forma:

En el grupo A: Badalona Dracs (campeones de las dos últimas ediciones ligueras), Valencia Firebats, L’Hospitalet Pioners y Mallorca Voltors. Aquí estaba previsto que también compitieran los Imperials, pero hace pocos días anunciaron que se retiraban de la Serie A ante la incertidumbre en la confección de su plantilla.

En el grupo B: Valencia Giants, Murcia Cobras, Alicante Sharks, Granada Lions y Camioneros de Coslada.

En el grupo C: LG Oled Las Rozas Black Demons, Osos Rivas, Santiago Black Ravens, Gijón Mariners y Santurtzi Coyotes.

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Son 14 clubes, distribuidos en esta fase regular de forma que geográficamente los desplazamientos sean lo más cómodos posibles para todos ellos, aunque siempre hay viajes más cómodos que otros.

La fiesta del fútbol americano en España arranca ya mismo, este sábado y domingo, y se prolongará durante esta primera fase hasta el 15 abril una vez se disputen las 10 jornadas previstas en el calendario. Los 12 mejores equipos pasan a playoffs, siendo la esperada final el 2/3 de junio en un lugar ya previsto: el Complejo Deportivo Las Mestas de Gijón, hogar de los Mariners.

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Valencia Firebats

Hasta 4 títulos de campeón de España contemplan a los de amarillo y negro, que tras alcanzar la cima en 2015 se han quedado a las puertas los dos últimos cursos. En 2016 fueron los Dracs los que les derrotaron en la gran final, mientras que el año pasado la irregularidad fue la norma en un equipo que aún así rozó el pase al último partido, siendo apeado por los Reus Imperials en una semifinal más igualada de lo previsto inicialmente.

Los valencianos llevan unos años asumiendo una profunda reconstrucción en su seno, cambiando piezas y sobre todo renovando roles de liderazgo en un vestuario rejuvenecido que debe superar la inexperiencia de muchos de sus miembros.

Tras el carrusel de quarterbacks del pasado año, donde incluso abandonó su retiro el veterano Fernando Altarriba ‘Kelly’, para este año parece que han apostado sobre seguro y se han vuelto a traer un QB norteamericano como Justin Sottilare.

Su brazo, movilidad y actitud han gustado en pretemporada, y es el momento de que lidere un ataque que mantiene nombres clásicos en el equipo y la competición como son Alejandro Silvestre, Javier Martínez ‘Solete’ o Nayim Mohamed. Si la línea ofensiva da un paso adelante, estamos ante una unidad capaz de competir contra los mejores.

En defensa los líderes seguirán siendo el safety César Gómez ‘Pixi’ y el linebacker Alejandro Valero, cada vez mejor arropados por jóvenes como Vicent Latorre y esperando volver a ser uno de los puntos fuertes de los valencianos.

Destacar también la presencia desde este primer partido de liga en Mallorca contra Voltors (domingo 14 a las 12:00 horas) de 4 ‘hambrientos’ jugadores Juniors: Brian Rochina, Diego Reig, Álex Torres y Carlos Martín. Cuatro jóvenes talentos ya a las órdenes de Fernando Altarriba ‘Kelly’, que sigue en el club pero ahora actuando de entrenador en jefe.

Se espera la llegada de un par de fichajes más en las próximas semanas, para que Firebats pueda dar otro salto de calidad más en este recién iniciado curso 2018.

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Valencia Giants

Los ‘gigantes’ quieren dejar atrás una ‘offseason’ larga y sobre todo marcada por el cambio de directiva, buscando ésta el futuro de los Giants sin la fusión que tan cerca estuvo de llevarse a cabo con el vecino de la ciudad. La presión es grande tras el fiasco de la pasada temporada, donde de nuevo y por segundo año consecutivo salvaron la categoría en una eliminatoria final.

Para resurgir con fuerza y mirar con ambición y optimismo la presente Serie A, que depara para ellos jornada de descanso en este fin de semana de pistoletazo de salida a la competición, presentan caras conocidas y también algunas nuevas que deben reactivar la estructura y funcionamiento del equipo.

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El nuevo head coach es el conocido Gustavo Joaquín, mexicano de amplía experiencia en España con pasado en Valencia Firebats y Zaragoza Hurricanes, entre otros. Precisamente de Zaragoza llegan 3 refuerzos de nivel y que sobre todo conocen el sistema y las formas de Gustavo: José Javier Villa ‘Muralla’, Roberto Poblador y Óscar Carné ‘Chincheta’.

Ellos se unen a un vestuario donde la figura del norteamericano Ralph Pineda volverá a ser, por cuarto año consecutivo, fundamental tanto en ataque como en defensa.

A su lado los Giants presentan a ‘clásicos’ como Íñigo Basurto (entrenador del equipo la pasada temporada, que tras retirarse ha decidido seguir jugando), Enrique Carbonell, Jorge Huete, Diego Sanhermelando, Pablo Sanz, Miguel Martín-Sierra y el fiable receptor Álvaro Cosín.

Además, el roster azul y rojo también gozará de la presencia de Nacho Sentis, ex jugador del equipo que tras unos años regresa para aportar su experiencia y veteranía a un club que, sobre todo, espera dejar atrás las dudas de pasadas temporadas y no pasar los apuros recientes para mantenerse entre los mejores de España.

Al igual que en el vecino Firebats, ellos también aguardan la confirmación oficial de fichajes para completar el actual proyecto deportivo. Si todo va bien, podrían estar para el estreno liguero en este mes de enero.

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Alicante Sharks

Debutantes en Serie A, su crecimiento en la categoría de flag y en el apartado formativo cristaliza con la primera incursión de los ‘tiburones’ en la máxima categoría del fútbol americano en España.

Michael Trainor, californiano de Sacramento y con una amplia experiencia de más de dos décadas trabajando a nivel high school en Estados Unidos, será el encargado de dirigir las operaciones desde la banda alicantina. Una fuerte apuesta de unos Sharks que no quieren ser la ‘cenicienta’ de la competición en este 2o18.

Sobre el terreno de juego se mantienen piezas claves en los últimos años del equipo Senior del club, pero aderezadas con jugadores que tras la desaparición de La Nucía Spartans han encontrado en estos Sharks un destino perfecto para seguir disfrutando del ‘football’.

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Su QB y capitán será Quique Coloma, protagonizando un cambio radical tras estar actuando en el pasado más reciente como safety y líder de la unidad defensiva del equipo.

Pablo Quintanilla, también defensor y el más veterano de estos Alicante Sharks con 12 años de trayectoria en el club, y Diego Manuel Raya, head coach del equipo Junior y a la vez pieza clave del engranaje Senior, son otros nombres a seguir muy de cerca en una entidad que crece a pasos agigantados, y así lo atestiguan las cifras.

Actualmente ya son el club de la Comunidad Valenciana con más fichas tramitadas contando todas las categorías, y su desarrollo ha cristalizado en el esperado desembarco en una Serie A que esta temporada visitará Alicante.

Eso sí, el estreno en casa tendrá que esperar porque de momento en esta primera fecha visitan Murcia, donde les esperan los Cobras este mismo sábado 13 de enero a las 17:00 horas de la tarde.

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