Javier Perea es uno de esos enamorados y currantes del hockey hierba. Todavía joven, ya lleva casi dos décadas vinculado al deporte de la bola y el stick. Primero como jugador en el histórico Valencia CH de su ciudad natal, y posteriormente como entrenador en el club y también a nivel Federación de la Comunidad Valenciana.

Valencia vibra con el segundo partido de la FIH Pro League

Es una de esas piezas clave para entender por qué el engranaje de eventos tan importantes como el de la FIH Pro League triunfa en Valencia. Junto a responsables de comunicación, directivos, jugadores, entrenadores, voluntarios y público, todos ellos son culpables de que Valencia cada día luzca con más orgullo la etiqueta de ‘capital mundial del hockey’.

¿Qué piensa de todo esto Javier Perea? Lleva pocos meses como Jefe de Equipo en la sub 21 española y conoce al detalle lo que se cuece en el hockey valenciano y español. Le abordamos tras el doloroso pero vibrante 5-6 de los RedSticks de España contra Gran Bretaña en Beteró, y la charla fluye sin tener que forzar ninguna respuesta. Es puro hockey saliendo desde el fondo del corazón.

Ser Jefe de Equipo

Fue el pasado mes de octubre del 2018 cuando se confirmó que el valenciano Javier Perea iba a seguir al seleccionador Alejandro Siri hacia la selección española sub 21 masculina. Hombre de la total confianza de Siri, con quien compartió éxito europeo al frente de la sub 18, así es el día a día en su nuevo rol del deportista surgido de la inagotable factoría del Valencia CH.

«Al final se trata de llevar todo el tema logístico previo al torneo, y durante el mismo estar en el banquillo gestionando un poco los cambios y depende también lo que el seleccionador necesite de ti. Se da ayuda psicológica y táctica, en el staff somos un grupo de gente muy cercana y el seleccionador confía en todos nosotros», explica Perea.

Tenemos voz y voto en cualquier opinión sobre el partido y lo que surja», añade.

La FIH Pro League en Valencia

Como valenciano no puede más que sentir orgullo por lo que está haciendo la Federación de Hockey de la Comunidad Valenciana. Las dos jornadas de la FIH Pro League que ha albergado de momento el Poliesportiu Verge del Carme-Beteró han sido un éxito deportivo, de organización y sobre todo de emoción y espectáculo para los aficionados.

«Es espectacular todo esto. El ambiente del pasado sábado contra Bélgica (duelo que los RedSticks se llevaron tras forzar los ‘shoot outs’ en los últimos minutos del choque) fue increíble y yo no había visto aquí tanta gente. y además mucha gente de hockey y de nuestro día a día. La Federación ha conseguido traer a más de 1.500 niños y no cabía nadie en las gradas», destaca el valenciano.

Bajo su formado punto de vista, lo que se está logrando en Valencia con el hockey hierba «a nivel de promoción de nuestro deporte nos va ayudar a crecer en nuevos focos o colegios, para así poder incrementar el número de licencias que es un objetivo de la federación, como el de seguir promocionando el hockey dentro de nuestra ciudad».

¿Nos queda grande eso de la ‘capital española del hockey’? Escuchando a Javier Perea, queda claro que no. «A nivel de organización de este tipo de eventos seguro que somos de los mejores de toda España, así ha quedado demostrado en estos dos partidos. Todo el mundo, desde la FIH hasta la Federación Española, ha felicitado a la Federación de la Comunidad Valenciana por la promoción y el número de niños, además por cómo ha ido todo el evento y por la organización».

«No tenemos nada que envidiar a ninguna comunidad autónoma ahora mismo a este nivel», añade, bromeando también con el periodista sobre el final de partido contra Gran Bretaña, que a punto ha estado de seguir el inolvidable guión vivido contra Bélgica.

Hubiera sido espectacular que en el ultimo penalti córner que hoy repetimos 3 veces hubiéramos empatado, y si en ‘shoot outs’ volvemos a ganar como el otro día contra Bélgica entonces se queda Valencia como sede permanente para todos los partidos de España».

Cantera valenciana

En la sub 21 masculina de España donde es Jefe de Equipo, Javier Perea solo cuenta con un jugador nacido en la Comunitat. No hay tantos jugadores o jugadoras de la tierra vistiendo los colores RedSticks a día de hoy, pero nuestro protagonista está esperanzado por que la semilla plantada ahora por la FIH Pro League, y antes la multitud de eventos internacionales de mucho nivel en hockey que está albergando Valencia, germine en una nutrida representación para los combinados nacionales.

«Estamos en un buen momento, y hace como 5-6 años contábamos con la mitad de licencias, o menos, de las que tenemos ahora en la Comunidad Valenciana. La pasión por el hockey se ha incrementado en un número bastante grande, además contando con 3 campos y medio que nos ha dado mucho espacio para entrenar, jugar y seguir acogiendo nuevos jugadores y jugadoras», apunta.

Las Escuelas Deportivas Municipales, bajo el amparo de la Fundación Deportiva Municipal (FDM), son otro compañero de viaje de inestimable valor para entender este ‘boom’ del deporte de la bola y el stick en nuestro territorio. «Es el año que más grupos tenemos de hockey en total, que son mas de 70 grupos distintos. Seguro que influirá la promoción y los torneos internacionales que acogemos en Valencia, pero también entiendo que los clubes están haciendo un gran trabajo».

Cada día hay más gente dentro de los clubes que están aportando su granito de arena para incrementar el número de licencias, trabajando día a día y dejándose muchos minutos de su vida por el hockey hierba», resalta.

Y concluye este apartado mirando al futuro. Un futuro que, pensando en las selecciones nacionales, tiene mucho sabor valenciano. «El año pasado tuvimos dos chicas de la Comunitat Valenciana en el sub 16, que era la primera vez que juntábamos dos chicas en esta categoría, y también estuvieron dos chicos muy cerca de estar ahí. Luego ha habido gente que ha estado cerca de la sub 18, o sea que cada vez los valencianos y valencianas tenemos más peso dentro de las selecciones nacionales y también es muy importante para nosotros conseguir esto».

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Valores del hockey para la sociedad

Lo resume muy rápido Javier Perea: «El ambiente tan saludable que tenemos en este deporte. Nadie protesta, nadie hace malos gestos, tenemos un respeto muy grande por los árbitros y por el rival y creo que, al final, es lo que nos hace diferentes».

En otros deportes las cosas externas al juego y de imagen no se cuidan tanto, pero en el hockey todo esto no es negociable. «Intentamos meter ese valor tanto a jugadores/as como padres, madres y grada, y a todo aficionado que venga. Eso nos hace mucho más fuertes y nos diferencia de cualquier otro deporte», concluye.

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