Así lo ha explicado el diputado Luis Martínez, quien ha destacado que “sumar prescriptores de primera talla deportiva mundial al proyecto de la Diputación Castellón Escenario Deportivo nos abre muchas nuevas oportunidades en el objetivo de atraer a más deportistas internacionales a nuestra provincia”.

Hay que tener en cuenta que la Mediterranean Epic es una prueba de mountain bike por etapas que ya en su primera edición contó con 600 participantes, algo que da buena muestra de la calidad de sus recorridos y organización.

Su importante impacto turístico radica precisamente en la calidad que atrae a participantes venidos del extranjero, siendo hasta el 87% de los inscritos en su primera edición de fuera de la provincia de Castellón, con un impacto turístico estimado en 2.290 pernoctaciones y 438.600 euros, unas cifras muy potentes teniendo en cuenta que estamos hablando de la primera edición.

Nombres de primer nivel mundial

El KMC Ekoi Orbea vendrá con buena parte de su plantilla. Eso incluye a uno de los protagonistas de 2018, Victor Koretzky. Junto a él, el suizo Thomas Litscher, Milan Vader y Malene Degn. No hay que olvidarse del equipo revelación de 2018: el JBG polaco, que colocó a Adrian Brzozka en la 3ª plaza final, regresa con más efectivos que nunca. Un total de 8 bikers formarán su escuadra.

El ruso Anton Sintsov tampoco se perderá la carrera. Esta vez con mejor apoyo que el año pasado, formando parte de un remodelado Primaflor Mondraker Rotor en el que también estarán Pablo Rodríguez, y los australianos Daniel McConnell y Bec McConnell. El Buff Scott logró colocar a dos de sus bikers en el top-10 y tanto Francesc Guerra como Miguel Muñoz repetirán experiencia, esta vez con el refuerzo del recién llegado Daniel Carreño.

David Valero, uno de los embajadores de la Mediterranean Epic by GAES, no pudo debutar el año pasado a causa de una lesión. Este 2019 sí lo hará y parte directamente como uno de los favoritos al triunfo. Su equipo, el MMR, tendrá un corredor muy especial en su plantilla. El triple campeón del mundo de carretera, Óscar Freire, estará en la línea de salida. Sin olvidar al argentino Catriel Soto.

Freire no será la única figura ilustre del ciclismo de carretera, también el holandés Erik Dekker que competirá dentro de la categoría por parejas junto a Maarten Tjallingi.

Carlos Coloma y su proyecto, el BH Templo Cafés UCC, no se perderá la cita de la Mediterranean Epic by GAES. No sólo competirá, sino que ha escogido esta carrera para arrancar su programa de “embajador del mes”, en el que apadrinará a un biker que podrá vivir la prueba como si fuese un profesional.

Uno de los mejores equipos del mundo en bike-maraton, el Trek Selle San Marco, acudirá con sus mejores hombres: Samuele Porro, Fabien Rabensteiner o Francesco Casagrande seguro que acaban siendo protagonistas de esta edición. También de Italia vendrá el Wilier Force Squadra Corse, con Ole Hem (10º en el mundial de bike-maraton) liderando el conjunto.

Y todo este repaso deja fuera a muchos corredores de primer nivel que tampoco se van a perder la Mediterranean Epic by GAES 2019: Benjamin Sonntag (6º en 2018), Alberto Losada (ganador de etapa en 2018) o Roberto Bou del Tomàs Belles (embajador de la prueba).

Por otro lado, también podremos ver a deportistas de otras disciplinas, como los pilotos de motociclismo Aleix Espargaró, o el mítico Carlos Checa, y también al famoso youtuber Valentí Sanjuan, que formará pareja con la descender Laura Celdran.

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Categoría femenina

La categoría femenina no se queda atrás. Es difícil pronosticar una vencedora en una carrera donde la presencia de corredoras extranjeras es muy elevada. Bec McConnell, Alice Pirard (2ª en 2018) y Malene Degn son las más destacadas. Por parte nacional estará la campeona de España de bike-maraton, Natalia Fischer que estrena equipo en el MMR. También la joven Rocío del Alba García, Merce Pacios o la destacada trail-runner Nuria Picas.

El triunfo de los bikers aficionados, con inscripciones completas desde hace semanas. Sin embargo, a pesar de esa larga nómina de corredores ilustres, la Mediterranean Epic by GAES es una carrera por y para los bikers aficionados. La oportunidad de competir al lado de corredores de primer nivel mundial. De vivir 4 días junto a ellos en una prueba con una estructura capaz de atraer a los mejores equipos.

La mayoría de servicios de la carrera están diseñados para los bikers aficionados. Desde su ya míticos e inigualables avituallamientos, que han creado escuela, a la minuciosa señalización y atención al corredor. Por ello, este año la Mediterranean Epic by GAES ha colgado desde hace semanas el cartel de completo con 800 participantes procedentes de nada más y nada menos que de 30 nacionalidades. Todo empieza a prepararse para la gran fiesta del mountain bike que será esta 2ª edición.


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