La semana pasada se dio el pistoletazo a las competiciones europeas con la Challenge de Mallorca, en la que ya se pudieron apreciar los primeros destellos de un pelotón que del 6 al 10 de febrero recorrerá la Comunitat Valenciana.

Entre los grandes ilustres de la serpiente multicolor se encuentran corredores de la talla de Alejandro Valverde (Movistar), Geraint Thomas (Sky), Niki Terpstra (Direct Energie); Esteban Chaves (Midchelton Scott); Daniel Martin (UAE Emirates) o Rui Costa (UAE Emirates) que tratarán de animar la carrera, junto a los demás ciclistas.

También figuran en el cartel los valencianos Rafa Valls, (Movistar), Raúl Alarcón (W52 FC Oporto), Antonio Molina y Sebastián Mora (Caja Rural), Joan Bou (Vini Fantini), Manuel Peñalver (Burgos BH) y Rubén Plaza (Israel Cycling Academy), el corredor de Ibi fue el último valenciano que ganó la Vuelta CV en 2008.

Por su parte, el castellonense Óscar Cabedo finalmente no tomará la salida debido a una caída en la que se fracturó el trocánter mayor del fémur, tal y como anunció en sus redes sociales.

Plaza es un corredor contrastado que puede presumir de contar en su palmarés con un triunfo de etapa en el Tour de Francia y dos en la Vuelta Ciclista a España. Dos hitos al alcance de muy pocos, al igual que las dos Vueltas a Portugal cosechadas por Alarcón en 2017 y 2018, en las que demostró ser el líder indiscutible de la grandísima. El gran trabajo le ha llevado a ser considerado como el jefe de filas del W52 FC Oporto.

Rafa Valls luchará por defender el título que logró el año pasado su compañero Valverde en esta carrera que le permitió regresar a lo grande tras su dura caída en el Tour de 2017. Mientras que Molina seguirá tratando de ganar experiencia para afianzarse en el pelotón tras su participación en la Vuelta a España y su compañero Mora se estrenará ante su público como profesional de carretera tras correr en Mallorca.

En cuanto a Bou y Peñalver, son los más pequeños de la casa y aportarán la frescura de la juventud de este deporte, en el que cada año más corredores tratan de seguir sus pasos y dar el salto al profesionalismo. El segundo de ellos se alzó a finales de la temporada pasada con una etapa de la Vuelta a China que le permitió ganarse un hueco entre los sprinters y este año espera seguir creciendo, con el Burgos BH.

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