El equipo de Sabinar Raid UMH surca las dunas del desierto del Sáhara por la solidaridad de los más necesitados. No lo pueden evitar. Les encanta. A sus 23 y 26 años, Borja Gallud, Alfonso Ases, Thomas Potton y Antonio Alcaina cargan sus coches con más de 120 kilos de material escolar, de calzado nuevo y, sobre todo, de ropa de abrigo.

Llevan haciéndolo desde hace 2 temporadas, aunque reconocen que el origen del sueño se remonta a 2015, cuando Gallud y Ases decidieron dar un vuelco de 180 grados a su último curso de ingeniería mecánica: «La afición por la automoción y los rallyes nos llevó a dejar de lado la idea de crear una empresa o hacer un curso de Erasmus para comprar un Nissan Micra de 1991».

Fue su primera gran apuesta, ya que tuvieron que echar mano de su propio dinero y preparar así el coche para el UniRaid –competición de estudiantes entre 18 y 28 años con espíritu benéfico y emprendedor–. «Compaginamos el trabajo del taller con los exámenes; sin parar. Queríamos llegar a la edición de 2017 y debutar junto a nuestro vehículo», recuerda Alfonso Ases.

Compaginamos el trabajo del taller con los exámenes; sin parar

Por ello, tras un largo año de esfuerzo mecánico y de reuniones con la Universidad Miguel Hernández y diferentes patrocinadores, lograron lo necesario para poner rumbo a tierras africanas y comenzar la primera etapa desde Asilah. Le siguieron la de Midelt, Erg Chebbi, Dinosaur, Zagora, Marrakech y Algeciras, completando así el total de las siete pruebas e inmiscuyéndose en el Top 10 de la general.

Eso sí, no sin antes repartir más de 60 kilos de material escolar y de ropa de abrigo por las aldeas más pobres de Marruecos. Fue lo que les motivó una y otra vez, sin fin, a seguir adelante. «Tuvimos muchos problemas mecánicos, hasta el punto de quedarnos tirados más de 8 horas en el desierto, pero nada comparado con la sonrisa y el agradecimiento de la gente», insiste Ases.

Nos quedamos tirados más de 8 horas en el desierto, pero nada es comparado con la sonrisa y el agradecimiento de la gente

También en la pobreza y en la necesidad de ropa, porque «hace un frío extremo; inaguantable por la noche». De hecho, tras sus primeras experiencias solidarias y con la vista puesta en la siguiente edición, acordaron centralizar la recogida de material benéfico en el calzado, en las chaquetas deportivas y en los abrigos, que fueron donados por varias empresas y eventos.

Junto a ello, sumaron a su equipo el trabajo de Thomas Potton y Antonio Alcaina. «Nos demostraron desde el primer momento con la compra de un Seat Panda de 1991, además de las nociones motoras, su ilusión por el proyecto», afirma Alfonso mientras aplaude la gran adaptación y la implicación de sendos compañeros, que siguieron sus pasos al pie de la letras.

Thomas Potton y Antonio Alcaina nos demostraron su ilusión por el proyecto con la compra de un Seat Panda de 1991

Así pues, con la presentación de los coches y la recogida de más de 120 kilos de solidaridad, el pasado 25 de febrero pisaron con fuerza nuevamente tierras africanas para completar 9 días después el UniRaid 2018 y consagrarse como los primeros de la clasificación general en navegación, «un éxito que agranda más si cabe nuestra ambición por ayudar a los más necesitados».

Para ello, cargaron únicamente con un mapa, una brújula y un roadbook –libro de ruta–, que les permitió seguir la dirección correcta y ubicarse en medio del desierto. Eso sí, dejando de lado en todo momento la ayuda de cualquier dispositivo digital: «Está prohibido su uso, aunque apenas tenemos cobertura. Tampoco la organización, que pierde nuestra ruta en ciertos tramos».

Nada pudo con ellos. Ni el cambio brusco de temperaturas con la caída del sol, ni la exigencia de las dunas y ni siquiera las tormentas de arena. Durmieron 4 horas de media al día en medio del desierto y rodeados de jaimas hasta lograr su objetivo: repartir los más de 120 kilos de material solidario y completar así las 7 etapas del UniRaid 2018.

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