Jessica Castelló López, nació hace 23 años en Villena y aunque resulte complicado de creer, hasta los 19 no había jugado a pádel, o no al menos en competición. Tras una vida dedicada al tenis se tomó un año libre en el que por entretenerse, decidió coger una pala y juntarse con sus amigos/as.

Pero la competición tienta al deportista, y Jessica atendió esa llamada, sólo que cambio de disciplina. Siguió con una raqueta en la mano, pero cambió el cordaje por el carbono y la fibra. El camino que ha ido andando desde aquel 2016, la sitúa ahora en el número 34 del ránking femenino del World Pádel Tour en una temporada en la que junto a su compañera Anna Cortiles, han dominado el circuito femenino de la Comunitat Valenciana.

Con la mirada puesta ya en la próxima temporada, el balance de la presente no podía ser mejor. Asentada entre las mejores raquetas del planeta pádel, ha conseguido alzar el Campeonato Autonómico de la Comunitat Valenciana y el Máster final organizado por la Federación de Pádel de la Comunitat Valenciana, lo que la convierte en una de las rivales a tener en cuenta en cualquier competición.

Jessica Castelló durante un partido del Campeonato de España.

YO SOY NOTICIA: En una temporada tan rara como esta, ¿cómo sabe el máster autonómico?
JESSICA CASTELLÓ: Ha sido un año muy difícil, empezamos marchándonos a Cataluña buscado el salto profesional que nos hacia falta, y cuando llegó la pandemia fue todo un poco caótico. Al final hemos podido competir en muchos torneos a pesar de como esta todo, pero estoy muy contenta de como ha ido la temporada y por el juego y el nivel que hemos dado, que es el reflejo de todo lo que hemos trabajado día a día para lograrlo, si no te lo curras es imposible que lleguen los resultados.

Jessica Castelló: «Si no te lo curras es imposible que lleguen los resultados».

YSN: Llegaban al máster como favoritas y se llevaron el título. ¿Cómo vivió la final?
JESS: Las condiciones eran un poco complicadas por el viento y el frío, y era imposible jugar cómodas, la bola se movía mucho y no podías ejecutar bien los golpes. Planteamos el partido con la máxima inteligencia posible y quisimos aprovechar esas condiciones para hacer un partido lo más solido posible, y aunque las rivales hicieron un tramo de partido muy bueno, supimos mantener el nivel y la concentración para llevarnos el título.

YSN: Esta temporada supone la consagración de Cortiles y Castelló como las rivales a batir en la Comunidad Valenciana y aspirantes a todo a nivel nacional- ¿Se nota la presión cuando pisan la pista?
JESS: Creo que a medida que vas ganando títulos, siempre es un poquito mas difícil porque todos quieren ganarte y entran mucho más motivadas a la pista. Algo de presión tenemos, pero creo que lo llevamos, bien, nos gusta y nos motiva que nos vean como jugadoras fuertes dentro del circuito.

YSN: Tras llevarse el máster, y ser la 34 del mundo. ¿Qué retos tiene por delante?
JESS: Mis retos pasan por mejorar cada día, y aunque es algo muy típico, de verdad que todo se reduce a eso, a trabajar todos los días en los enteramientos para ir puliendo detalles físicos, técnicos, tácticos y psicológicos. Hay que trabajar mucho para que lleguen los resultados y se cumplan los objetivos, que pasan por llegar lo mas lejos posible. El año que viene me gustaría llegar a cuartos por primera vez en el World Pádel Tour y seguir al máximo nivel en el circuito de la Comunitat Valenciana.

Jessica Castelló.

YSN: En un año tan raro, el pádel ha podido desarrollar con “relativa normalidad” su calendario de eventos. ¿Qué lo ha hecho posible?
JESS: No se cual ha sido la clave, pero creo que el circuito de la Comunitat y el WPT han hecho un gran sacrificio por sacar estos torneos, y al final gracias a ellos se han podido jugar. Es nuestro trabajo, y sin ellos no podríamos competir. Lo malo es que el público se ha visto limitado o no ha podido estar, pero en la Comunitat han hecho un gran trabajo incluso aumentando la cobertura por streaming, y eso nos da mucha más visibilidad.

YSN: ¿Cuándo y cómo empezó a jugar a pádel?
JESS: Desde los 5 años he jugado a tenis, y hasta los 18 me dedicaba a ello, hasta que cumplidos los 18, decidí parar un año y empecé a jugar a pádel por hobby, pero echaba de menos la competición, y empecé a entrenar y a competir a pádel. En 2016 empecé a disputar el circuito de la Comunitat, por lo que llevo 4 años jugando, relativamente poco para lo experiencia el resto de mis compañeras de circuito.

YSN: ¿Imaginaba que llegaría a jugar al nivel que lo hace ahora?
JESS: La verdad es que no, pero también es cierto que al empezar tenia como meta personal, estar en dos años asentada en el cuadro principal del WPT, y aunque todavía me queda mucho camino por recorrer, estoy muy contenta porque con el poco tiempo que llevo jugando, los objetivos y los resultados se estén materializando como reflejo al trabajo que hacemos fuera de la pista.

YSN: ¿Qué hace Jessica Castelló cuando no está en una pista de pádel?
JESS: El pádel nos lleva mucho tiempo por entrenar y competir, y ahora mismo estudio a distancia psicología, así que cuando no compito o entreno, estudio. La verdad es que al hacerlo a distancia, es mucho más fácil poder compaginarlo todo.

Jessica Castelló: «Para vivir bien en el pádel hay que estar en el top10 del WPT, yo puedo vivir del pádel, pero no vivo sobrada, puedo sobrevivir».

YSN: El TOP-30 del prácticamente cualquier deporte implica la dedicación exclusiva y vivir de ello tranquilamente. ¿Sucede eso en el pádel?
JESS: A ver, yo creo que para vivir bien en el pádel hay que estar en el top10 femenino, y ahí si que puedes vivir con tranquilidad y dedicarte a ello sin problemas. Yo vivo del pádel, pero no vivo sobrada, puedo sobrevivir, me permite dedicarme a esto, pero vivir de ello es complicado, si no lo combinas con ir dando clases o algún trabajo que te deje compaginar torneos con tu puesto de trabajo.

YSN: ¿Cómo ve la temporada que viene?
JESS: Creo que viene cargada de ilusión a nivel personal y con el equipo de trabajo. Llevamos un año trabajando con Pablo Crosetti en Mataró y Llavaneras y estoy muy ilusoinada por el cambio del WPT que nos aportará mucha ilusión. Estamos con muchas ganas de ver todo lo que esta por venir y seguir creciendo y afianzando lo resultados que estoy consiguiendo con Anna en el circuito de la Comunitat Valenciana.

Jessica Castelló: «Sin pasión por lo que haces, es complicado tener esa constancia que requiere el deporte». 

YSN: Ahora muchas niñas se fijan en usted. ¿Qué consejo les daría?
JESS: Tienen que disfrutar cada momento de lo que hacen. Tienen que vivirlo y dar el máximo para que luego no puedan reprocharse nada y en unos años no se queden con la duda de que hubiese pasado si se hubiesen esforzado más, o hubiesen estado más concentradas en uno u otro torneo. Hay que divertirse y esforzarse, sin sacrificio y esfuerzo es complicado que lleguen los resultados, pero sin pasión por lo que haces, es complicado tener esa constancia que requiere el deporte.

Jessica Castelló y Anna Cortiles con el título de campeonas autonómicas de la Comunitat Valenciana.

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