FOTOS: Sportmedia

En Berlín, en el Campeonato de Europa del año 2018, María Pérez (Orce, Granada, 29 de abril de 1996) se presentó ante el mundo con una medalla de oro histórica en una mañana prodigiosa para el atletismo español. Álvaro Martín y ella conseguían el triunfo en los 20 kilómetros marcha, y volvían a demostrar que la marcha española es sinónimo de éxito.

Y aunque no le fueron tan bien las cosas en el Mundial de Doha -acabó octava-, la andaluza ya tiene garantizada su plaza para los Juegos de Tokio 2020, algo que le está permitiendo afrontar la temporada “con más tranquilidad”, pero siendo consciente de que le vienen unos meses por delante absolutamente decisivos.

Con los pies en el suelo y sin haberse dejado llevar por la euforia de aquel resultado en Berlín, María Pérez sabe que solamente el esfuerzo y el trabajo diario sirven en su camino a la gloria. Y por eso, se siente privilegiada de vivir en una generación en la que el atletismo femenino tiene prácticamente la misma repercusión que el masculino.

Antes, las mujeres teníamos menos recursos y, o venías con una gran medalla internacional, o lo tenías mucho más complicado”, explica a Yo Soy Noticia.

Ayudas equitativas

Sin embargo, eso ha cambiado en los últimos tiempos y es algo que ellas se han ganado a pulso. “Yo creo que es muy importante que las ayudas y las becas sean equitativas, aunque lo más importante es la esponsorización privada, es lo que nos ha permitido dar ese salto y lograr esos buenos resultados. Pero ya no solo en el atletismo, sino en otros deportes en los que se ha invertido”.

Y no es que las mujeres ahora seamos mejores, ni mucho menos, simplemente es que estamos teniendo las oportunidades”, va contando María Pérez, sabedora de que no siempre ha sido así.

“Yo, por ejemplo, soy muy cabezota y siempre peleo a muerte por mis metas. Además, creo que por una cuestión fisiológica, las mujeres tenemos mayor capacidad de sufrimiento que los hombres, pero vamos, que lo importante es que tanto hombres como mujeres tengamos la misma repercusión y creo que estamos en el camino correcto”, narra una María Pérez quien, junto a otras como Ana Peleteiro, María Vicente o la ya retirada Ruth Beitia han puesto al atletismo femenino español como un verdadero referente.

Tokio 2020, sus primeros Juegos

A pocos meses de disfrutar y sufrir en sus primeros Juegos, Pérez se siente “relajada” y “bastante rápida” para el momento de la temporada que es. “Los test han ido bastante bien y eso que todavía no hemos hecho nada específico”.

Para la mayoría de los atletas, este 2020 será un ‘in crescendo’ con Tokio como meta final. “Todos los días me levanto pensando que el objetivo es estar lo más adelante posible; mira, si te dijera que no pienso en las medallas, te mentiría, pero si te digo que con un octavo puesto me iría enfadada, pues también te miento”, va contando la marchadora española.

Y es que, debido a que el Mundial de Doha se celebró en octubre, el descanso de los atletas para la nueva temporada ha sido menor que en otras ocasiones. “Creo que he aprovechado bien las mini vacaciones, hemos pulido algunas molestias, que eran normales después de una temporada tan larga y para una chica de 23 años”.

Estará en el Nacional de Torrevieja

Sin embargo, su cabeza ya está enfocada en el presente, ya que la marcha emprende su andadura pronto. Concretamente el próximo fin de semana con el Campeonato de España en Torrevieja, una cita en la que no faltará María Pérez. “Estaré en las dos distancias, en los 50 haré un pequeño rodaje y participaré en los 20, aunque sin olvidar que la temporada está empezando y que el objetivo principal son los Juegos».

Creo que es importante que los marchadores nos dejemos ver en los campeonatos nacionales, porque es otra forma de promocionar nuestra disciplina”, comenta.

El calendario de María Pérez hasta Tokio no está “definido” al completo, pero sí sabe que también estará en la Copa del Mundo. “Confío en mi equipo de trabajo y seguro que establecerán el planning más adecuado para llegar a los Juegos como toca”, reflexiona sobre una cita decisiva en este 2020 y que vuelve a tener una climatología complicada, aunque, en teoría, menos que en Doha.

“Allí todo el mundo se dio cuenta de que competir en esas circunstancias era algo anormal. En Sapporo -la prueba de marcha en los Juegos no será en Tokio- no sabemos qué tiempo hará, supuestamente habrá menos grados que en Doha, pero igual hay más humedad. Además, el horario de la carrera -16:30 horas- tampoco ayuda porque aunque el momento de más calor ya habrá pasado, la carretera absorbe ese calor y luego lo va desprendiendo. Pero bueno, esto será para todas y el objetivo es el mismo, estar lo más adelante posible y hacerlo bien”.

Porque María Pérez tiene claro que unos Juegos son una competición muy especial y una experiencia “diferente” a lo que se vive en un Mundial o un Europeo. “Van a ser mis primeros Juegos, pero sé que el nivel será altísimo. Yo creo que ganará y tendrá mejores resultados el que sepa gestionar mejor la carrera”.

La marcha española, valor seguro

Sobre los buenos resultados que la marcha española ha cosechado históricamente, con figuras legendarias como Jesús Ángel García Bragado, Valentín Massana o María Vasco, ella tiene claro que “el compromiso de todos los atletas” es fundamental.

Hace poco estuvimos en una concentración en Sudafrica y la verdad es que es tremendo ver lo enfocado que está todo el mundo con Tokio 2020. Y más viniendo de una temporada tan dura y tan larga como la última, eso es muy importante”, reflexiona.

Y sin duda, no deja de señalar la importancia de tener “muy buenos entrenadores”, además del hecho de que al ser un país con tan buenos marchadores, “los campeonatos de España tiene mucho más nivel que en cualquier otro país y eso se nota cuando sales fuera, porque ya te has visto obligada a competir a tope aquí».

La marcha española goza de muy buena salud y no solo en el presente, sino también en el futuro porque viene gente muy buena. Eso es fundamental para el deporte”, concluye la granadina.

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