El gran desafío para la pilota valenciana
Raqueta y pilota

El gran desafío para la pilota valenciana

Ambos coincidieron este sábado en el emblemático Trinquet de Pelayo, pudiendo disfrutar de primera mano tanto Puchol II como su rival, Timothy González ‘Timbo’, de la remodelada catedral de la pilota y toda la mística que atesora.

El próximo 9 de diciembre se verán las caras jugando a One Wall, una modalidad no tan popular por estos lares pero que aún así cuenta con jóvenes talentos valencianos como Sacha Kruithof, de quien ya os hemos hablado en más de una ocasión.

El magnífico pabellón deportivo de Brooklyn acogerá el duelo entre el número 1 estadounidense frente a uno de los emblemas del deporte de la vaqueta, una ocasión de oro para impulsar el desarrollo y modernización de un deporte que abraza eventos de este calibre.

El ‘show’ llega a la pilota valenciana, arropado por un fuerte respaldo empresarial con sello local, capaz de colocarlo en el primer plano mediático gracias a desafíos como el que nos ocupa. ¿Será capaz Xavier Puchol II de derrotar al fenómeno americano en su casa?

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El aspirante

Puchol II no tiene nada que demostrar en la pilota valenciana. Todavía es joven, pero ya ha conquistado el Individual siendo capaz de destronar a un mito como Soro III, y recientemente en Colombia alcanzó la cima mundial formando parte de la selección valenciana de Juego Internacional.

El referente ideal para ponerle rostro a este desafío que hará que la pilota cruce el charco, apostando por hacerlo en una modalidad One Wall que no es su principal fortaleza, pero que desde la propia Federación de Pilota sueñan con hacer olímpica en un futuro cercano.

“Cuando empezamos este proyecto junto a Domingo, Agustín y el grupo Imedes y Gesmed sabíamos que iba a ser lo grande, ellos siempre que se ponen en algo es al 100%”, afirma el pilotari de Vinalesa.

Ha aprovechado la breve visita de Timbo a Valencia para presentar ante los medios locales el desafío, y ambos han compartido entrenamiento, así que ya conocen de primera mano cómo respira el contrario. Puchol II no esconde el favoritismo del norteamericano, que jugará en casa y en la disciplina que le tiene en lo más alto, pero esto también es parte del show.

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“Cuando nos planteamos ir a Nueva York enseguida nos vino a la cabeza que tenía que ser para jugar a One Wall, sabíamos que iba a ser algo grande y nos pusimos en contacto con Timbo. Teníamos claro que si tenía que jugar contra alguien debía ser contra el número 1, y meses después ya estamos a punto de irnos a Nueva York”, confiesa el valenciano.

El entorno, el tacto de la pilota y la menor experiencia en este ámbito son aspectos a valorar para entender el favoritismo del estadounidense, pero a Puchol II le ‘ponen’ los retos. ¿Y qué puede haber mejor que ir a casa del favorito, derrotarle delante de su gente y con sus reglas?

“Siempre hay opciones, aunque no va a ser nada fácil. Fuimos a coger al rival más bueno de todos… (Risas). Vamos a hacer un papel digno, y tengo claro que si se relaja pues igual le podemos ganar”, afirma sobre un encuentro que formará parte de una jornada de sábado repleta de partidas.

Y esto es solo el principio de una serie de iniciativas que buscan colocar a referentes como Puchol II en contextos mediáticos, y de internacionalización de la pilota. El escaparate perfecto para atraer la atención de la gente.

Cambiamos la imagen de antigüedad que tenía la pilota, haciendo proyectos nuevos con ideas innovadoras”, concluye.

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El local

Luciendo gorra y cadenas al cuello, al más puro estilo americano, pudimos charlar brevemente con Timbo aprovechando su estancia en el Trinquet de Pelayo. Un tipo cercano y afable, respetuoso con la tradición de la pilota valenciana y con ganas de poder disputar algún día una partida en la capital del Turia. Sería una excelente revancha ocurra lo que ocurra el próximo 9 de diciembre…

“He visto vídeos en Youtube y sé que la pilota un juego intenso, con una bola muy dura y que requiere mucha resistencia. Me gusta este detalle del juego de la pilota valenciana”, confiesa el norteamericano, el número 1 en una modalidad de One Wall que según nos cuenta, “tiene miles de practicantes en Nueva York, con una gran cantera de niños”.

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La pilota también la conoce de jugarla en México, con jugadores locales, y esta experiencia sumada al currículum y personalidad de Puchol II le hace mostrarse receloso sobre las opciones del que será su rival.

“Puchol es sólido, fuerte, entrena y se mantiene sano. Es muy bueno, y seguro que va a aprender y a ser mejor porque todavía es joven. Será difícil que me gane porque no ha jugado tanto a One Wall, he entrenado con él y si juega más seguro que será un aspirante muy serio en el futuro”, concluye.

El espectáculo está servido, hagan sus apuestas porque el desafío de One Wall entre el número 1 estadounidense y una de las grandes estrellas de la pilota valenciana ya ha comenzado.

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