El rugby tiene cada vez más importancia en España”, son las palabras del subcampeón de Europa Arnau Andrés, actual zaguero del Rugby Club Valencia. Y razón no le falta. Lo conseguido el pasado domingo es todo un éxito para el rugby nacional.

El torneo lo abrió la selección española jugando el partido inaugural frente a la Selección de Bélgica. Fue uno de los encuentros más complicados del campeonato por falta de rodaje: “El primer partido fue el más duro ya que abrimos nosotros el campeonato y nunca habíamos jugado juntos antes”, reconocía Arnau Andrés. Pero a partir de esa primera experiencia, la selección fue de menos a más: “A medida que íbamos jugando partidos fuimos a más y mejorando nuestro juego”.

Arnau Andrés jugando el Campeonato de Europa Sub-18 con la Selección Española

En la final frente a Irlanda, una de las mayores potencias de rugby a nivel mundial, la Selección Española dio la cara llegando al descanso con el partido a su favor gracias a un resultado de 12-7. Pero dos errores en la segunda parte, fruto de la falta de experiencia internacional, le acabaron dando el encuentro a la selección británica. Aunque por parte de Arnau no faltó implicación personal ni grupal: “No pudimos llevarnos el campeonato,

Pero nos hemos esforzado en cada uno de los entrenamientos y en las últimas rondas del campeonato para lograr el torneo”.

Este exitazo incita a pensar en un futuro lleno de logros para el rugby nacional. Y no solo a nivel de selección, sino que los jugadores españoles serán cada vez más cotizados por clubes de ámbito internacional. Por ejemplo, Dario Porta, canterano de Les Abelles, ya forma parte del club francés Beziers con solo 18 años de edad.

Por ello, cuando se le pregunta al jugador del Rugby Club Valencia Arnau Andrés por cuáles son sus expectativas, las miras del valenciano no son cortas: “De cara al futuro me gustaría verme junto a mis compañeros representando a la Selección y jugando las series mundiales de Rugby Seven”.

Todo esto se debe a una evolución del rugby nacional que se ha dado en los últimos años. La generación de oro del año 2001 ha sido la que ha dado un salto hacia adelante y Arnau Andrés lo sabe: “Pienso que hemos evolucionado ya que hemos mejorado los resultados progresivamente  y sobre todo,

En España se le está dando cada vez más importancia al rugby”.

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