El rugby en la Comunitat Valenciana: 9 jugadores históricos
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El rugby en la Comunitat Valenciana: 9 jugadores históricos

Seguro que en cada lista mental de todos los amantes de este deporte habría muchos otros apellidos que no van a figurar aquí, pero creemos que por su legado en esta tierra y por su forma de brillar también a nivel nacional e internacional merecen un capítulo aparte los siguientes 9 protagonistas que citamos a continuación.

Algunos han sido clave en el desarrollo del rugby en la Comunitat Valenciana, otros han adquirido fama internacional y han formado parte de un momento histórico para el oval español, y los hay que han brillado quizá incluso más en la faceta de entrenador que cuando eran jugadores.

Pero todos ellos son parte crucial para entender la profunda historia del rugby de la Comunitat, y el peso que éste siempre ha tenido tanto en el panorama nacional como en el internacional.

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Tomás Pardo

Figura incontestable en cuanto se piensa en los mayores talentos para el rugby que ha dado el territorio valenciano en toda su historia, el alcireño Tomás Pardo fue un pilar internacional en 38 ocasiones con España que actualmente ejerce labores de dirección técnica en la Federación Española de Rugby.

Hijo de emigrantes que se crió en Francia y llegó a jugar en su prestigiosa primera división, de vuelta en España llegó a ser campeón de liga con el Rugby Club Valencia. En su dilatada trayectoria como jugador también figura una histórica gira de 45 días con una selección mundial que se enfrentó a los ‘Pumas’ en Buenos Aires y a los ‘Springboks’ en Johannesburgo y Ciudad del Cabo, en plena época del ‘Apartheid’ en Sudáfrica.

‘Alma mater’ del Club Rugby Alzira, tras poner fin a su etapa como jugador tomó las riendas de la selección española absoluta de XV en los 90, logrando el que hasta la fecha es el mayor hito de este combinado en toda su historia: una participación en el Mundial de 1999 en Gales. Algo que todavía no se ha podido repetir, y que llegó con Tomás Pardo como seleccionador. Su legado lo mantienen vivo sus dos hijos, Lionel y Yannick, también brillantes jugadores de rugby con unos físicos envidiables.

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Pepo Tormo

Internacional con España, hasta la llegada y éxito de nombres como los de César Sempere, Matías Tudela o Javier Mario Carrión, la figura de Pepo Tormo era otra de esas que se mantenía en lo más alto en cuanto a currículum se refiere.

Centro del histórico R.C. Valencia que se alzaba con títulos a nivel nacional en los 80, de juego brillante y gran carisma tanto dentro como fuera del campo, el nombre de Pepo Tormo siempre debe brillar con luz propia en cualquier lista de nombres influyentes del rugby valenciano que se precie.

Los hermanos Socías

No salen cada día en el deporte mundial parejas de hermanos que alcancen el nivel que ambos mostraron en sus etapas de jugadores de rugby. Tanto Alberto como Toni Socías son grandes conocidos del panorama del rugby nacional e internacional, iniciándose en el CAU y formando parte los dos de aquella legendaria plantilla del XV español que acudió al ya mencionado Mundial de rugby de 1999 en Gales.

Figuras de profundo calado en el Tecnidex Valencia, donde Alberto es el entrenador del Senior Masculino de DHB desde el pasado verano, también jugó en 2001 el Mundial de Seven en Argentina y posteriormente ha protagonizado una larga etapa como seleccionador de esta modalidad. Tanto en chicos como en chicas, acudiendo a diversas Series Mundiales y realizando una labor que luego ha tenido sus frutos en las participaciones de ambas plantillas en los Juegos Olímpicos de Río 2016.

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Los 3 olímpicos

Merecería casi que un capítulo aparte la ‘leyenda’ César Sempere, pero ya que a la gente del rugby no le gustan los focos ni acaparar todo el protagonismo, lo englobamos junto a Matías Tudela y Javier Mario Carrión, las 3 piezas valencianas que hicieron historia para el rugby español con el Seven en las Olimpiadas del pasado verano y que todavía siguen en activo.

Son los 3 grandes referentes del rugby valenciano en la época moderna, siendo Carrión el más joven y Sempere y Tudela dos veteranos con ricas y dilatadas trayectorias a sus espaldas.

César Sempere, referente para su generación y también para la más joven que ahora empieza a romper el cascarón en el mundo del oval, ostenta el mayor número de internacionalidades con España de XV y Seven en cuanto a jugadores valencianos de rugby se refiere, por no mencionar que a día de hoy todavía puede presumir de ser el único jugador español que ha jugado en las ligas nacionales de rugby de Inglaterra y Francia.

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Tudela ha probado la máxima competición liguera en Escocia, y sabe lo que es alzarse con trofeos de campeón de Liga y Copa en la División de Honor española, donde su calidad le ha permitido estar durante mucho tiempo entre los máximos ensayadores de la competición. Junto a su amigo y compañero César Sempere lidera desde esta temporada un ilusionante proyecto deportivo y social con el Tatami Rugby Club de la División de Honor B, la forma que tienen ambos de devolverle al oval todo lo que éste les ha ofrecido en sus espectaculares carreras deportivas.

A Javier Mario Carrión, que todavía tiene un gran futuro por delante, le toca actualmente luchar con el CR La Vila por el ascenso a División de Honor y aprender cada día de dos compañeros de Seven, y también valencianos como él, llamados César Sempere y Matías Tudela. Los 3 integran el Proyecto FER que tanto bien hace por el deporte de la Comunitat Valenciana, y para la gente del rugby son unos nombres que por siempre quedarán en la historia olímpica del oval valenciano.

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Paco Soler, Víctor Aranda y Pepe Serrano

De Paco Soler se conoce su trayectoria en un mundillo del rugby que daba sus primeros pasos en la Comunitat Valenciana. Primer jugador valenciano en llegar a ser internacional con España, hace 50 años que entró en un R.C. Valencia (desde 1990 Tecnidex Valencia) al que prácticamente vio nacer. Tras regresar de Francia, donde jugó al máximo nivel, fue en su casa del R.C. Valencia donde formó parte de los distintos combinados que mantuvieron al club durante más de 20 años en la élite nacional. Logrando finales y títulos, llevando la bandera del rugby valenciano entre los mejores equipos del país.

Pero es en su faceta de formador de jóvenes jugadores, de realización de programas de tecnificación y de mejora del nivel de rugby en la Comunitat Valenciana, en la que ha brillado especialmente un Paco Soler que hoy en día todavía sigue vinculado al club de su corazón.

El mismo en el que también ha sido figura y ejemplo a seguir Víctor Aranda, otro de los nombres que destacan entre la multitud de apellidos y practicantes que ha tenido el deporte del oval en territorio valenciano. Pepe Serrano, antiguo capitán de algunos de los mejores equipos que ha tenido en toda su historia el CP Les Abelles, tampoco puede faltar en una lista que seguro que no dejará satisfecho a más de uno, pero que podemos asegurar que se ha hecho con el mayor de los cariños y compromiso con un rugby de la Comunitat Valenciana que vive tiempos de auge en cuanto a cantidad y calidad de equipos y jugadores.

El homenaje a Michael Dorcey define unos días inolvidables para el Tecnidex Valencia

Nick Evans, Hugh Gilmour o Michael Dorcey

Un galés, un escocés y un irlandés, y no es el comienzo de un chiste. Faltaría alguno más, pero pocos extranjeros han tenido una mayor influencia en el oval valenciano, tanto en sus facetas de jugadores como cuando más adelante han decidido formar y preocuparse de nutrir de nuevas piezas a este deporte. Abelles y Tecnidex Valencia pueden dar fe de ello.

Y no hemos nombrado a figuras que, más allá del césped, son parte de la historia de este deporte en la Comunitat Valenciana. La lista entonces sería interminable, pero por supuesto que el ya fallecido ‘Pantera’, Toni Gimeno y tantos otros estarán por siempre en el recuerdo de todos los aficionados. Ellos, como estos 9 nombres de jugadores que consideramos que merecen un apartado especial en cuanto al rugby valenciano se refiere, han ayudado a construir todo esto que ahora disfrutan los más jóvenes. ¡Larga vida al rugby de la Comunitat Valenciana!

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