FOTOS: JOSÉ FERNANDES/PORTUGAL RUGBY

Se colgaron la medalla de plata del cuello tras la derrota por un ajustadísimo 7-5 ante los Lobos de Portugal, que actuando de locales en Coimbra hicieron valer su mayor fortaleza con la delantera en fases estáticas, y remontaron en la segunda mitad camino del título europeo S20.

Al descanso el marcador reflejaba un esperanzador 0-5 favorable a los intereses españoles, seleccionados por Santiago Santos y dirigidos por Miguel Velasco donde actuaban jugadores procedentes del rugby valenciano. Fue el caso de Iván Tórtola y Álex Silvestre del CAU Rugby Valencia, además de Ignacio Caini del CR La Vila alicantino.

Pero tras el intermedio, los nervios y las dudas atenazaron al grupo de los Leones, quienes vieron como los locales portugueses imponían su ritmo a sabiendas de su ventaja en la melé y el maul. Los Leones no se sentían cómodos en ese tipo de juego tan cerrado, y de nuevo mediante las patadas intentaron revolucionar el partido e imprimir un ritmo más rápido que beneficiase a sus tres cuartos.

Los errores no forzados a la mano, un golpe de castigo a palos que no supieron transformar y la touch en cinco contraria que tampoco se tradujo en puntos terminaron por sentenciar a un combinado español que, otro año más, se volvió a quedar con la miel en los labios del Europeo S20.

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