Gerardo Cebrián, memorias del atletismo… Y actualidad candente | Yo soy noticia

Fue durante 35 años jefe de prensa de la Federación Española de esta disciplina y además ejerció muchos años como comentarista de las principales pruebas de la misma para Teledeporte y RTVE. A día de hoy, ya parcialmente retirado, sobrevive como soldado de fortuna en Twitter, donde sigue siendo uno de los referentes para saber qué se cuece en ese apasionante deporte que enfrenta al hombre contra sus límites.

Hace unos meses nos habló, entre otras cosas y sin dejar títere con cabeza, del escándalo y el dopaje tecnológico que había supuesto el acceso desigual a las zapatillas con tacos de fibra de carbono fabricadas con cuentagotas por algunas multinacionales, y como esto había alterado la honorabilidad de las marcas que se habían batido con ellas y la esencia del atletismo en sí mismo, creando un claro agravio comparativo en medio de un mar de intereses económicos al que las federaciones y organismos no habían sabido reaccionar ni a tiempo ni con la contundencia debida.

El atletismo que viene: zapatillas, ayudas, nacionalizaciones exprés…

En esta ocasión le invitamos para tener una charla más íntima y personal con la casi imposible misión de resumir casi 40 años de vivencias dentro del atletismo en poco más de veinte minutos. Y aunque obviamente el tiempo se nos quedó muy corto para hablar todo lo a fondo que nos gustaría con esta verdadera enciclopedia sobre la materia, sí que fue lo suficientemente provechoso como para que no sólo nos contase profundas memorias y jugosas anécdotas, sino además abordar una espinosa cuestión de actualidad donde de nuevo dijo lo que piensa sin paliativos.

Y es que un periodista de raza como Gerardo Cebrián siempre da titulares, incluso en el contexto más relajado e introspectivo.

En cuanto a calidad pura yo no he visto jamás a nadie como Mateo Cañellas, sus entrenamientos eran una barbaridad, pero algo le fallaba para saber trasladar eso a los momentos de alta competición”

SUS TRES ATLETAS FAVORITOS

Gerardo nos habló sobre los tres atletas que por diversos motivos más le han impresionado durante su amplia trayectoria en el mundillo. Elecciones bien razonadas y argumentadas de un conocedor de los entresijos de sus deportes, cualidades y palmarés, que posiblemente por ello no resultan previsibles ni obvias. Se decantó por el corredor mediofondista Mateo Cañellas, el saltador de longitud Yago Lamela y el lanzador de peso Manolo Martínez.

Yago Lamela era especial, como una pelota de goma maciza, un saltador prodigioso con un tendón de Aquiles descomunal”

Sobre Mateo Cañellas, corredor de medio fondo: “Cuando a la gente le preguntan quién es el mejor mediofondista de todos los tiempos suelen mencionar otros nombres que consiguieron más éxitos. Pero en cuanto a calidad pura yo no he visto jamás a nadie como Mateo Cañellas, sus entrenamientos y las marcas que lograba en ellos eran una barbaridad, lo que pasa es que algo le fallaba, quizá a nivel psicológico, para saber trasladar eso a los momentos de alta competición”.

Sobre Yago Lamela, saltador de longitud: “Es el atleta que más me ha impresionado nunca, sobre todo en el Campeonato Mundial de Atletismo en Pista Cubierta de Maebashi (Japón) de 1999. Llegó tras ser repescado, pero luego empezó a batir el récord de España cada vez que saltaba y en el sexto y último salto hizo 8’56, que se mantuvo como récord de Europa en pista cubierta durante bastantes años. Tuvo que llegar minutos después el cubano Iván Pedroso, el mejor saltador que he visto jamás, y eso que he visto saltar a Carl Lewis, Bob Beamon y Mike Powell, para hacer 8’62 y arrebatarle el oro”.

Gerardo prosigue deshaciéndose en elogios con Lamela: “Yago era especial, como una pelota de goma maciza, un saltador prodigioso con un tendón de Aquiles descomunal que el día anterior a ser subcampeón del mundo en Maebashi se fue a un gimnasio y se hizo una sentadilla de 250 kg para activar el sistema nervioso. Era un tipo muy peculiar e intelectual, dormía mucho, tuvo problemas de lesiones en el ocaso de su carrera y un accidente de tráfico en 2003 que terminó de cortar su progresión e impidió que aún brillase más, pero es rotundamente falso que se suicidara”.

Sobre Manolo Martínez, lanzador de peso: “¿Qué podemos decir de un tipo que ha batido 32 veces el récord de España de lanzamiento de peso? El atleta con más títulos de España y 17 medallas internacionales, bronce olímpico incluido, que pudo haber sido oro si no hubiese cometido un pequeño fallo técnico al lanzar. De hecho, una semana después de los JJOO de Atenas ganó la Golden League con una marca aún mejor”.

Por primera vez en 1994, en el europeo de Helsinki, un mismo país copaba los tres puestos del podio en maratón. Allí Martin Fiz, Diego García y Alberto Juzdado fueron oro, plata y bronce respectivamente”

LUCES Y SOMBRAS

Gerardo rememora como vivió uno de los momentos estelares del atletismo patrio, El Triplete de Helsinki: “Por primera vez en 1994, en el europeo de Helsinki, un mismo país copaba los tres puestos del podio en maratón. Allí Martin Fiz, Diego García y Alberto Juzdado fueron oro, plata y bronce respectivamente».

«Yo andaba siguiéndolo por las calles y me pegué una buena carrera para llegar a mi posición de prensa en el estadio y poder vivir ‘in situ’ ese momento épico que ya es historia del atletismo español. Curiosamente, después de no haber pasado nunca en la historia, cuatro años después Italia hizo también triplete en el Europeo de Budapest”, nos reveló Gerardo.

También nos habla de uno de los momentos más oscuros y de mayor decepción que le tocó vivir de cerca en 2006, la Operación Puerto: “Fue un gran escándalo que se contó de un modo muy injusto para el atletismo y el ciclismo. Porque en realidad allí había 212 bolsas de plasma incautadas, de las cuales al menos 180 eran de muchos otros deportes. Nunca saldrá a la luz toda la verdad, pero lo que es evidente es que si en ese momento se hubieran abierto del todo las ventanas y desvelado al completo los nombres y apellidos de los implicados, se hubiesen dinamitado las estructuras de todo el deporte español”.

La Operación Puerto fue un gran escándalo que se contó de un modo muy injusto para el atletismo y el ciclismo. De haberse desvelado al completo los nombres y apellidos de los implicados se hubiesen dinamitado las estructuras de todo el deporte español”

ANÉCDOTAS

Como es lógico, Cebrián tiene múltiples anécdotas que contar sobre todo lo que le tocó vivir durante su amplia trayectoria al frente de la comunicación en la Federación Española de Atletismo.

Yo le dije que de momento nosotros la prueba de obstáculos la hacíamos sin caballo, y que quizá debería llamar a la Federación de Hípica por si allí sabían algo”

Y nos compartió una absolutamente impagable: “En 2004 antes de los JJOO de Los Ángeles llamó a la Federación de atletismo un periodista de la revista HOLA preguntando si el jinete Luis Astolfi, de quien se rumoreaba que tenía una relación sentimental con la Infanta Elena, estaba seleccionado para la prueba de obstáculos en los Juegos Olímpicos. Yo le dije que de momento nosotros la prueba de obstáculos la hacíamos sin caballo, y que quizá debería llamar a la Federación de Hípica por si allí sabían algo”, comenta sin poder evitar las risas.

ACTUALIDAD

Y lo dicho, aunque ya esté teóricamente retirado, Gerardo sigue estando muy al día de todo lo que sucede en el mundo del atletismo y opina de ello sin ataduras. Con lo que aún tuvo tiempo de contarnos lo que es, a su juicio, el desastre en los criterios de selección de la Federación Española de Atletismo que está teniendo lugar en los últimos meses:

Es como si quisiéramos llevar sólo a una selección minúscula con opciones de ser finalista. Lo que más luce es la punta del iceberg, pero para que haya punta del iceberg ha de haber una gran base de la pirámide”

“Este verano tenemos dos grandes citas, el Mundial de Eugene y el Europeo de Múnich. Las mínimas que se han puesto para competir son durísimas. En pruebas como los 100m lisos sólo califican 20 atletas en el mundo. Como necesitas 56 el resto los vas repescando en base a sumar puntos en función de sus resultados y marcas en 2020 y 2021. Esto venía estando en práctica en los últimos tiempos».

«Pero este año sin explicación ninguna la Federación Española por cuenta propia ha endurecido a mitad de temporada los criterios más allá de los de World Athletics, con lo cual aún son menos los que pueden clasificarse y esto rompe los esquemas y las planificaciones de todos. No se entiende la estrategia, es como si quisiéramos llevar sólo a una selección minúscula con opciones de ser finalista. Porque lo que más luce es la punta del iceberg, pero para que haya punta del iceberg ha de haber una gran base de la pirámide. Es pan para hoy y hambre para mañana”, concluye.

Os invitamos a disfrutar de la entrevista completa con este invitado de lujo, que una vez más nos ha obsequiado con su sabiduría en la materia y honestidad en su palabra:

YSN en RADIO y TELEVISIÓN: legendario Ricardo Ten, atletismo con Gerardo Cebrián y el reto de los ’16 peaks’

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