El pasado domingo, el joven atleta de 21 Ignacio Fontes se proclama Campeón de Europa Sub-23 en 1.500m. En Suecia, el deportista del Playas de Castellón se coronaba con una remontada espectacular en los últimos metros de una carrera marcada por la estrategia y el esfuerzo final.

Fontes fue el gran protagonista del Playas de Castellón en particular y del deporte nacional en general. Y todo ello, con los apuntes de una carrera como Medicina por medio que son capaces de quitar más tiempo que los propios entrenamientos.

Ya con la euforia controlada, en YoSoyNoticia.es queremos conocer a otro atleta campeón que viste los colores de uno de los mejores clubes de Europa y del Mundo que cada fin de semana se encarga de recordar, siempre con resultados, que nunca olvida la cantera pese a los éxitos absolutos.

El atletismo te hace entrar en un bucle de querer ser mejor

Once son los años que Ignacio Fontes lleva compitiendo en el mundo del atletismo, aunque antes de ponerse a correr fue capaz de colgarse una medalla en el salto de longitud: «Llevo 11 años compitiendo. Empecé siendo Infantil de primero y llegué a ser medallista en Andalucía con el salto de longitud. Pero comencé a correr en diferentes pruebas y me fui sintiendo más cómodo. Ya en Cadete fui a un Campeonato de España al aire libre y fui noveno. Al año siguiente, gané el Campeonato de España de 1.000 metros».

Antes de todo esto, Fontes competía en fútbol sala. Pero entre su padre y una tarde veraniega con los Juegos Olímpicos de Pekín en la televisión, nuestro protagonista acabaría encontrando su pasión: «A mi padre siempre le ha gustado salir a correr y yo salía con él. Y en los Juegos Olímpicos de Pekín, recuerdo estar viéndolos en la televisión y me entró el gusanillo de competir. Me gustó mucho el ambiente que se veía, los atletas entrando al estadio con toda la gente volcada…».

Y ya con las zapatillas bien atadas, Ignacio Fontes encontró el estímulo de la superación para comenzar a competir en serio en esto del atletismo: «Al principio era como un juego y entrenaba solo dos veces a la semana, pero cuando empecé a competir cambió la cosa. Me entraron ganas de exigirme un poco más y ya entrenaba más días, los resultados eran mejores… Entré en un bucle de querer ser mejor y hubo un salto de 20 segundos más rápido en un año entre una prueba de 1.000 a otra. El salto de calidad fue grande».

Si no vas pensando en medalla nunca te acabas lanzando a por ella

Todo ese bucle se confirmó este pasado domingo con la medalla de oro colgada al cuello. El granadino del Playas de Castellón remontaba, se proclamaba Campeón de Europa de 1.500m y unos días sigue transmitiendo su ambición por ese triunfo: «Venía pensando en medalla, aunque no sabía cuál. En una final puede pasar cualquier cosa, pero quería una medalla. Había entrenado bien, llevaba una temporada con mucha continuidad y estaba saliendo todo rodado. Si no vas pensando en eso, tampoco te lanzas a conseguirlo«.

Si algo tiene una prueba como el 1.500m es su manera de combinar el deporte con la estrategia. De hecho, Fontes tuvo que modificar su idea de carrera al pasar del segundo puesto al séptimo en el último tercio de la prueba: «La estrategia surgió en plena carrera. Quería ir en puestos altos para controlar la carrera, pero en el 900m me puse séptimo. Ahí me descoloqué un poco, pero no sé por qué esta vez lo pensé todo con calma y no me lancé. Fui encontrando el hueco, era gente grande y sabía que podría estar hasta el último metro«.

Afortunadamente, todo acabó saliendo de la mejor manera. Además, a Fontes le dieron alas los mensajes recibidos por parte de su pareja, su entrenador y un buen amigo, que le avisaron que iba a estar hasta el final luchando: «Mi entrenador, mi pareja y un amigo mío me dijeron que estuviera peleando hasta el final. Pensé en ellos y me motivé. Me la jugué a los últimos 100m, vi hueco y me dije ‘para adelante'».

Y, al cruzar la línea de meta, el atleta del Playas de Castellón compartió su felicidad con los más cercanos: «Sientes mucha felicidad. Cuando acabé, me giré a ver a mis padres y hermanos y lo celebré con ellos. Han sido ellos los que me han estado aguantando todos los días del año. Están conmigo y me han apoyado siempre. Mi entrenador, nutricionista, fisio… Felicidad compartida. Yo tengo el oro colgado, pero el trabajo no es solo mío».

El Playas de Castellón siempre me ha apoyado, siempre me ha valorado y reconoce mi trabajo

Este atleta del Playas de Castellón combina su vida deportiva con una carrera tan complicada como Medicina. Y si hubiera medallas en este tipo de pruebas que pone la vida delante de nosotros y nosotras, Fontes también lucharía por el oro: «El primer año fue muy duro. No puedes llegar a todo y te planteas ciertas cosas porque es una carrera dura. Pero le di otra oportunidad, encontré la manera de compaginar todo y poco a poco lo he encarrilado todo».

En este proceso de combinar vida académica con vida deportiva aparece el Club de Atletisme Playas de Castellón, a quien este campeón de Europa está muy agradecido: «No nos tratan como números. Somos personas y nos tratan así, sabiendo que tenemos nuestros estudios, nuestros problemas… Siempre me apoyan y me han dado lo que necesito. Si no he podido viajar, lo han entendido. Me hace vivir Campeonatos a nivel internacional que me han hecho madurar muchísimo».

Cinco años lleva Ignacio Fontes vistiendo los colores de un Playas que, junto con el reconocimiento y los apoyos de instituciones como la Diputación de Castellón, es la envidia de muchos y muchas deportistas: «La Comunidad Valenciana ayuda mucho al deporte, cosa que envidio con respecto a otras comunidades. El Playas no es ni de mi comunidad y me trata muy bien, me ha valorado y ha reconocido todo mi trabajo«.

Preguntado por sus sueños, Fontes no se pone límites: «Sueño con unos Juegos Olímpicos. Los de Tokio están cerca, pero no puedo tirar la toalla. A la vista está que he sido Campeón de Europa en la última categoría previa a la Absoluta».

Fotografías cedidas por Ignacio Fontes.

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