El Europeo sub 23 masculino y femenino, junto al Europeo de Paratriatlón centran miradas en un fin de semana donde grandes nombres locales como Héctor Catalá, Roberto Sánchez o Javi Lluch tendrán el plus de competir en casa, pero además referentes nacionales e internacionales como el paratriatleta alcarreño Dani Molina también pisarán tierras valencianas para deleite de los aficionados.

Campeón de 3 Mundiales (2017, 18 y 19), viene de exhibirse en Suiza donde también Héctor Catalá, Roberto Sánchez, Susana Rodríguez o Alejandro Sánchez hicieron las delicias del deporte español. Con él repasamos el auge del paratriatón, el alto nivel que produce Valencia y más entresijos de una práctica que a él le permiten vivir como un profesional.

El auge del paratriatlón aterriza en Valencia: «Hace 10 años a un Europeo íbamos apenas doce»

El impulso olímpico

Dani Molina ya sabía lo que eran unos Juegos Olímpicos. Los descubrió en primera persona en Atenas 2004, donde participó en la paraolimpiada como miembro del equipo español de natación. La piscina siempre fue su hábitat desde bien pequeñito, antes y después del accidente en moto que con 22 años le dejó sin pierna derecha. Agradece seguir vivo por encima de cualquier cosa ya que el siniestro fue muy duro y bien pudo no haberlo contado, pero ahora, 22 años después, disfruta de los privilegios que sus éxitos deportivos le otorgan.

Por ejemplo el poder vivir un Europeo de Paratriatlón en Valencia, en su país y sobre todo en un lugar donde este deporte se vive con pasión y produce grandes especialistas. “He competido aquí en el campeonato de España hace dos años, y me pareció un circuito muy bueno. La parte más alejada era más fría sin público, pero ahora al haberlo hecho más urbano facilita que haya más gente viéndolo”.

El horario del Europeo de Paratriatón es muy bueno y no hace falta madrugar tanto para venir a vernos. Habrá gente en la calle y es un sitio donde se puede correr, es llano y va a ser muy rápido”, añade sobre el trazado valenciano.

Habrá mucha gente, si el tiempo además lo permite, animando y también participando. Un auge que ha provocado la progresiva profesionalización de un deporte que recibió el impulso definitivo al ser parte de la Olimpiada de Río 2016, y en el que figuras como Dani Molina ya pueden vivir de esto gracias a sus marcas y a las becas, ayudas y apoyo de patrocinadores.

Lo que se va a ver aquí es de otro mundo, no tiene nada que ver con lo que teníamos cuando yo empecé en 2012. En un campeonato del mundo sí que había gente pero ibas a una prueba de una serie mundial o Campeonato de España y no había nivel, o éramos 4 gatos”.

“Lo que ahora vamos a ver aquí en Valencia son los mejores paratriatletas del mundo, va a ser una carrera muy buena. Aquí se va a ver, tanto en sub 23 como en el Europeo de Paratriatlón, lo mejor del mundo”, advierte.

“El triatlón me lo ha dado todo”

Comenzó en 2012 porque a su pasión por la natación añadió las ganas de seguir creciendo en la carrera a pie y sobre la bici, aficiones en las que empezó “por casualidad” pero que desde luego le han convertido a día de hoy en gran referente del paratriatlón español.

“El deporte me ayudó a salir adelante junto a los estudios, el triatlón me lo ha dado todo y es una segunda parte, muy exitosa, de mi vida deportiva”, nos cuenta Dani, quien ya en su primer año en competición fue capaz de proclamarse subcampeón mundial.

Preguntado por más influencias en su día a día del triatlón, se queda con que “empecé por casualidad como un hobby y se ha convertido en una forma de vida. Se puede vivir de esto siempre que los resultados deportivos acompañen. En el triatlón encontré algo que me gustaba y se ha convertido en mi trabajo, no me importa levantarme a las 5 de la mañana porque me gusta lo que hago y eso lo hace todo mucho más fácil”.

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