Miguel Ángel Plaza, Campeón de Europa de Maratón M50: “Es un sueño”
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Miguel Ángel Plaza, Campeón de Europa de Maratón M50: “Es un sueño”

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El pasado fin de semana se celebró en la ciudad polaca de Wroclaw el Campeonato de Europa de Maratón de Veteranos. Uno de los favoritos era sin duda alguna el valenciano Miguel Ángel Plaza, quien ostenta los títulos de Campeón de España (2016) y Campeón del Mundo (2015).

El atleta de Cárnicas Serrano no defraudó, y con un magnífico crono de 2:31:17 se coronó Campeón de Europa en la distancia reina. Un oro europeo que le ha servido para ostentar la triple corona en la distancia reina, que se dice pronto.

“Lo primero que me invadió fue la satisfacción de pensar que había ganado en los cuatro maratones más importantes: Autonómico, de España, de Europa y del Mundo. Es un sueño popularmente hablando”, declara.

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Su triunfo tiene un claro destinatario: su familia. Una familia que ha tenido que adaptarse a los difíciles horarios de Miguel Ángel, quien compagina un trabajo de 8 horas diarias con duros entrenamientos.

“Aunque especialmente este oro va para un hermano que tengo que lleva años luchando contra una enfermedad, y esperemos que todo salga bien”, incide.

Palmarés

La trayectoria de Miguel Ángel es envidiable. Los trofeos se le acumulan y no solo en la modalidad de Maratón Veteranos, donde no tiene rival: Campeón de Europa (2017); Campeón de España (2016); y Campeón del Mundo (2015).

Y es que el pasado mes agosto se proclamó Campeón de Europa en la distancia de Media Maratón.

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Inicios atletismo

Como el propio protagonista reconoce, el atletismo para él es un “hobbie aunque en mi caso va un poco más allá que el atleta popular propiamente dicho” porque a la élite sólo pertenecen “aquellos que pueden vivir del atletismo”.

Sus comienzos en el atletismo se fraguaron en 1991 cuando “sales a correr un par de días a la semana, te apuntas a alguna carrera popular y ves que poco a poco vas ganando y avanzando en las distancias”.  Sin embargo no sería hasta el 2000 cuando fichase por su actual club: Cárnicas Serrano.

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“Todos los años Cárnicas va buscando nuevos valores que puedan destacar cuando se acerca el principio de temporada. Yo por esos años destacaba y por mediación de un amigo fui a una reunión y me eligieron”, explica.

 

Momento más duro de su carrera

Hemos de remontarnos al año 2014 y trasladarnos a Budapest, donde se celebraba el Campeonato del Mundo de Media Maratón. Una lesión en mitad carrera truncó el sueño de Miguel Ángel de hacerse con el oro. Una espinita de la que se acaba de resarcir en Polonia.

“Era mi primera prueba internacional e iba en primera posición cuando en el kilómetro 11 me dio un latigazo en el abductor y tuve que retirarme. No podía ni andar, fue durísimo y por eso nunca se me va a olvidar”, revela.

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El valenciano estuvo meses en el dique seco, llevando a cabo una ardua recuperación tras la cual llegaron los éxitos. “Esa caída me hizo volver más fuerte y pensar que el atletismo popular me debía algo, y así ha sido”, apunta.

José Garay Cebrián, su entrenador, desarrolló un papel importante en la labor de recuperar anímicamente al atleta tras el golpe sufrido en Budapest.

Próximo objetivo

Echando la vista atrás da la sensación de que al valenciano no le queden títulos que conquistar, pero nada más lejos de la realidad.:“Los objetivos nunca faltan siempre que tengas ilusión por disfrutar de este deporte, y yo la tengo”.

Recién aterrizado de Wroclaw, el de Benetússer se dispone a descansar para afrontar con todas las garantías la temporada 2017/2018. Miguel Ángel ya se ha fijado su próximo reto: lograr un récord de España y rebajar las 2:26 horas en distancia Maratón a 2:25 horas.

“Agradecer a todo el mundo por las felicitaciones y decirles que pronto estaremos otra vez en la línea de salida de cualquier carrera popular”, concluye.

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