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Cuando empezó a hacer deporte «eso de correr no existía como tal». Hablamos de hace más de cuatro décadas, que es cuando Paco Martí, mito del ultrafondo valenciano nacido en Benifaió, se compró unas zapatillas del mercadillo y empezó a salir con cuatro o cinco amigos a hacer lo que hoy llamaríamos running. ¿La motivación? Ni él mismo la recuerda, pero cuarenta años y muchos altibajos después, para él salir a correr sigue siendo vital literalmente. «Me ha salvado la vida. Hace unos años estuve muy enfermo porque iba demasiado al bar. Tuve que decidir entre dejarme morir en el sofá o levantarme y volver a enamorarme del deporte». Por suerte, Paco eligió la segunda opción, y ahora se considera, más que un ejemplo de superación, un ejemplo de supervivencia.

«Correr me ha salvado la vida. Hace unos años estuve muy enfermo porque iba demasiado al bar. Tuve que decidir entre dejarme morir en el sofá o levantarme y volver a enamorarme del deporte»

Desde sus tiempos mozos hasta ahora, cuando cuenta con 64 años, correr ha sido su vida, y no se le ha dado nada mal. En su día fue campeón de Europa en 100 kilómetros en subida, hito al que sin embargo no le da tanta importancia. «Yo corría por disfrutar y me encontré con que gané. Ese éxito me ayudó mucho en mis malos momentos, cuando me recordaba a mi mismo ganando, pero ahora disfruto más, por ejemplo, en el Gran Fondo de Siete Aguas que gané la semana pasada. Cada paso que doy me acuerdo de lo que he pasado».

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La enfermedad y los malos momentos por los que ha pasado Paco le han hecho cambiar la visión de las cosas en la vida. Aunque sigue ganando, para él lo importante no son los trofeos, sino encontrar el reconocimiento de la gente, que le abraza, le apoya y le anima cada día allá donde va. Y no es para menos, hace solo unos años nuestro protagonista tomaba la decisión de volver al asfalto, pero los malos hábitos le habían perjudicado demasiado a la salud. Empezó caminando, pues no podía hacer demasiado esfuerzo por una arritmia. Tras ser operado del corazón, y sin decírselo a nadie, cogió el dorsal de un amigo que no iba al Maratón de Valencia y lo completó. «Lo hice a buen ritmo, algo que no me esperaba tan solo unas semanas después de haber sido operado. Eso para mi fue un estímulo».

Tras ser operado del corazón, y sin decírselo a nadie, cogió el dorsal de un amigo que no iba al Maratón de Valencia y lo completó.

A partir de ese momento, Paco solo ha hecho que mejorar. Parece que para él los años pasan en balde y mejora cada día. En noviembre de 2015 fue de nuevo a la Maratón de Valencia, ya más preparado. Acabó segundo en su categoría. «Eso me hizo ver la gran progresión. Después me apuntaba a carreras donde no hay M60 y ganaba a los de M50». Y enseguida su primer gran éxito. «Fue en febrero de este año. Fui a la Maratón de Sevilla y sin saber nada me vi campeón. Después también gané en Castellón».

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Paco habla con una pasión desbocada y un ansía de deporte difícilmente imaginable en alguien que sobrepasa los 60 años. «No digo que vivo una segunda juventud porque eso nunca vuelve, pero si me siento como nunca«. Ya no sabe vivir sin correr, una afición que compagina con su labor de comercial -«por eso hablo tanto», se excusa riendo-. En total, según asegura, ha hecho más de 60.000 kilómetros en su vida. «Lo tengo todo apuntado en una libreta porque soy muy curioso para esas cosas. He podido dar casi dos veces la vuelta a la tierra».

«He hecho más de 60.000 kilómetros en mi vida, casi podía haber dado dos vueltas a la Tierra»

Ahora por delante quedan nuevos retos para el mito de Benifaió, aunque algunos son secretos. «Tengo retos que aún no puedo decir, aunque uno de ellos es ir a la Maratón de Valencia a ganarla definitivamente. Para 2017 también quiero ir al Europeo de Polonia«. Quizá sus éxitos vuelvan a atravesar las fronteras una vez más.

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