Impresionante. Dureza. Paciencia. Memorable. Tradición. Estas palabras son las que resumen lo que ha sido la Penyagolosa Trails para los y las participantes de una nueva edición exitosa tanto para la organización como para Castellón. La provincia del norte de la Comunidad Valenciana volvió a vestirse de gala para recibir a los 2.100 deportistas que decidieron calzarse las botas para disfrutar del territorio castellonense.

Procedentes de 48 países distintos y disfrutando del Año I después del Mundial, los runners demostraron que la Penyagolosa Trails está más que consolidado. De hecho, una de las palabras que más se escucha al terminar la carrera es la de «volveré». En YoSoyNoticia.es también queremos conocer el encanto de esta carrera, pero desde los despachos. Unos días después de haber finalizado una edición más, el director del Penyagolosa Trails Tico Cervera atiende nuestra llamada.

En plena preparación y recogida de datos para analizar lo que ha sido otra exitosa edición, buscamos un primer balance con Tico Cervera: «Lo hemos llamado el Año I después del Mundial, que supuso un punto de inflexión importante. Se había hecho una apuesta grande desde Diputación y Fundación Trinidad Alfonso por ir consolidando los aspectos de repercusión internacional. Llegamos al máximo con este Mundial y nos colocó en el panorama internacional«.

Hemos consolidado la llama del Mundial

Morir de éxito suele ser algo habitual en la vida, pero no para la Penyagolosa Trails. La organización, en lugar de conformarse con la buena respuesta tras el Mundial de la pasada edición, buscó aprovechar ese tirón y consolidar la prueba. Y vaya si lo hizo. De hecho, Cervera reconoce que han visto crecer el número de países participantes: «Lo que hemos notado ha sido un incremento notable de distintos países, casi 48. Algunos venían sueltos, otros venían en grupo… Y esta es la línea que buscábamos justo después del Mundial».

Esa línea se confirmó cuando, cerca de 4.700 deportistas, se habían preinscrito en busca de su dorsal: «La cifra de preinscritos había rozado los 5.000. A nivel de público hemos vuelto a tener gran respuesta animando a los corredores, algo que siempre agradecen y valoran muchísimo. Y los voluntarios se han volcado e incluso más que el año pasado. De alguna forma, a nivel de organización, hemos conseguido consolidar la llama del Mundial».

Tal es la consolidación de la prueba que el propio director cuenta, entre risas de felicidad, la anécdota de un runner asiático: «Tenemos un caso anecdótico. Un corredor de China estuvo con la selección en el Mundial y no pasó de Benafigos porque salió fuera de tiempo. Y, este año, ha venido a título individual para terminar la carrera porque le supo muy mal no poder finalizar la edición anterior. Estos casos te demuestran las sensaciones positivas que deja la carrera aunque siempre hay cosas que mejorar».

La profesionalización, clave en la consolidación del Penyagolosa Trails

Pruebas de tal nivel como esta o el Maratón Valencia Fundación Trinidad Alfonso EDP requieren de una organización perfecta. El trabajo que no se ve es que permite a los y las runners disfrutar de todo tipo de recorrido. La Penyagolosa Trails es uno de los ejemplos del crecimiento desde la base hasta ser capaz de organizar un Mundial.

Por eso, Tico Cervera destaca la expansión y la profesionalización de muchos de los servicios que ofrece la carrera: «Los servicios son cada vez más profesionales a nivel sanitario y de seguridad, la logística, el kilometraje… El núcleo de gente que coordina el avituallamiento hay que cerrarlo con los equipos y nosotros le suministramos el material. Tenemos a gente que se encarga de comunicación y se coordina también desde el núcleo importante que estamos con la Penyagolosa Trails».

Además de la organización, la propia ciudad o provincia deben hacer suya la prueba. Una de las frases que siempre destaca Elena Tejedor, directora de la Fundación Trinidad Alfonso, es que Valencia ha acogido a su maratón. Y Castellón ha hecho lo mismo: «Los 10 municipios de la provincia se vuelcan con nosotros. La vertebración del territorio está clara porque atravesamos y corremos por toda la provincia de Castellón».

«Hasta gente que no tiene afición por el running, ve las luces por la noche y se lanzan a apoyar impresionada al verlos pasar. Me decían algunos que se les ponía la piel de gallina y eso, viniendo de gente que no es aficionada a correr, vale el doble. La gente se vuelca y la animación es prácticamente espontánea en su totalidad. Acuden en masa y en algunos pueblos hacen pasillos como si fuera la Vuelta Ciclista España».

Y, por supuesto, la belleza del terreno hace el resto: «Tenemos un factor diferencial, un punto romántico y cultural. Algunos caminos de peregrinaje o caminos que hemos rescatado que están abandonados ofrecen, más allá del cambio de paisaje, sensaciones históricas al ser caminos que han tenido su relevancia histórica. Nos lo hace saber la gente de fuera y, además, ayudamos al interior de la provincia a ser conocido. La ideal del turismo interior va calando».

Diputación y Penyagolosa Trails recorremos el camino de la mano

El apoyo de la Diputación de Castellón y su apuesta por el deporte bajo el programa #CSEscenarioDeportivo ha sido clave en el camino hacia el éxito de la Penyagolosa Trails. Así lo transmite Tico Cervera, que reconoce la importancia de apoyos institucionales como este: «Nos permite, a nivel institucional, que los municipios se impliquen y nos den apoyo logístico. Fuimos abriendo camino de la mano en este sentido y su apoyo nos ayudó a organizar un Mundial».

Pero el apoyo de la Diputación no se centra solo en el apoyo económico. Cervera destaca la relevancia hacia los municipios y la tranquilidad que ofrece a los patrocinadores privados: «No nos quedamos solo con el apoyo económico, que es importante, sino con cómo nos ha permitido crecer junto con los municipios. Y a nivel de patrocinio nos ayuda que las empresas sepan que está la Diputación detrás».

Además de la Diputación de Castellón, la Fundación Trinidad Alfonso se ha sumado a la Penyagolosa Trails después de los premios ‘Emprén Esport’ del pasado año 2016: «Vieron la organización y decidieron apostar más allá del premio estableciendo unas líneas de colaboración siempre con unos objetivos: internacionalización, seguridad de los corredores, difusión en los medios… En el Mundial también nos dieron mucho apoyo para contactar con todas las federaciones internacionales. Es un apoyo económico pero que tiene que traducirse en estos objetivos».

Pocos días después de una nueva exitosa edición de la Penyagolosa Trails y todavía con la recopilación de datos pendiente, ya se está trabajando en lo que viviremos el año que viene. Sin duda, Castellón ya se ha puesto en el panorama internacional con una de las mejores pruebas de Trail del mundo. Y lo mejor es que el techo sigue estando muy, pero que muy alto todavía.

Fotos: Penyagolosa Trails.

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