En este caso toca hacerlo frente a históricos del fútbol alicantino en el grupo IV de Regional Preferente, donde el CD Universidad de Alicante va cuarto a dos puntos del líder y es un ‘rara avis’ que toca descubrir a continuación.

El peluquero del fútbol alicantino

Álvaro Martínez es el entrenador de este equipo federado que compite bajo el nombre y los colores de la prestigiosa Universidad de Alicante. Es dueño de un salón de peluquería donde acuden no solo sus propios jugadores, sino muchos otros futbolistas y técnicos del fútbol de la ciudad para como él dice, “socializar y preocuparse de cómo le va a cada uno”.

Su ‘look’ es diferente al de otros técnicos que habitan las bandas de Regional Preferente, y también lo es la forma de tratar a unos futbolistas que son profesionales pero sin cobrar.

“En estos equipos universitarios debes seguir una línea de ser compañero, amigo de los chavales y preocuparte de su vida. De cómo le van los estudios y que estén cómodos cuando vengan a entrenar. Cuando lo hagan que sean con ganas porque aquí sólo se pide compromiso”, explica este ex futbolista con una amplia experiencia en clubes de la zona como Hércules, Alicante o Torrevieja, que ya cumple la cuarta temporada al frente del vestuario del CD UA.

Llegó para devolver al club de fútbol a Regional Preferente en un proyecto “ilusionante”, y donde le dejan trabajar sin las presiones que sí poseen otras colegas del resto de clubes en la categoría. Aquí Álvaro tiene entre manos un vestuario joven pero con experiencia en la competición, de una media de edad situada en los 24 años y donde nadie percibe ingresos por jugar, una de las grandes características de este proyecto. “Se les da ayuda en créditos y es como un equipo profesional pero sin cobrar”

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Un equipo “goloso” en Alicante

No cobran pero los afortunados estudiantes que son escogidos para vestir los colores del CD Universidad de Alicante disponen de un trato e instalaciones inmejorables. «Que sean una familia y que estén lo más a gusto posible. Que vengan contentos y lo pasen bien”, añade el míster de los alicantinos.

Y claro, un proyecto así no pasa desapercibido. Es ‘casi’ único en el fútbol español porque la Universidad Católica de Murcia también posee equipo y compitiendo en Segunda División B, pero sus futbolistas cobran por jugar así que el modelo está algo ‘viciado’ y no se puede comparar al de nuestros protagonistas. Desde luego en el fútbol valenciano no hay nada igual.

Por ello, y porque para estudiar uno siempre está a tiempo, se acercan jugadores más veteranos que prefieren estar cerca de casa y no salir a jugar en una categoría superior por cantidades económicas que no les compensan el desplazamiento. Álvaro no tiene prohibido incorporar al equipo federado a gente que no esté estudiando en el centro, de hecho esta temporada hay un futbolista con 30 años que ha llegado para aportar experiencia, pero siempre busca que sus virtudes justifiquen un fichaje de este tipo. Además también existe un convenio con el Jove Español de 3ª División para que futbolistas en edad universitaria hagan el camino en las dos direcciones.

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Becas USA y la época de exámenes

La historia es muy bonita pero tiene sus hándicaps, uno de ellos el obvio y natural de que muchos de los futbolistas que están en el equipo al año siguiente se marchan si han acabado su ciclo universitario. Esta temporada han cambiado 12 caras con respecto al curso pasado donde aguantaron en la categoría pasando muchos apuros, y también mientras estudian hay que fijarse en dos ‘enemigos’ más para el entrenador.

Uno es la época de exámenes en invierno, algo para lo que hacen “una planificación diferente” contando con diversos métodos que ayudan al jugador durante este período de sus vidas tan estresante. “Que los chavales piensen en venir a divertirse, para lo que les hacemos cursos de risoterapia y sobre todo que se aireen un poquito cuando vienen a entrenar. Cambiamos en Navidad la planificación para que con los exámenes no vean esto como una carga o se agobien, que tengan una excursión y cosas así para que estén con un ambiente distinto al de un club profesional”.

El otro hándicap para la estabilidad del equipo son las famosas becas para estudiar y jugar en Estados Unidos o Australia, algo que ahora mismo está teniendo un gran auge. Dos componentes del equipo como son Johny y Gonzalo tienen unas pruebas pendientes para ver si son escogidos, y es otra de las amenazas que pueden mermar al CD Universidad de Alicante con la temporada en plena disputa.

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El CADU

Y por si no tuvieran bastante con la Regional Preferente, este equipo también participa en el CADU (Campeonato Autonómico de Deporte Universitario). La competición contra rivales de distintos centros de toda la Comunidad Valenciana como son la UJI de Castellón, la universidad de Elche y tres de Valencia (CEU, Politécnica y la Católica). Por suerte para Álvaro aquí realiza una mezcla entre sus futbolistas federados y otros chicos universitarios de distintos clubes de Alicante, pero esto no significa que le den menos importancia. De hecho recalca que es “el proyecto ilusionante que tenemos”

“Hemos pedido ser sede para el Campeonato de España universitario así que podemos ir como campeones de la Comunidad Valenciana, o si nos dan la organización iremos nosotros y otro equipo de esta Comunidad. Al recuperar la categoría de Preferente, donde queremos salvarnos y creo que no vamos a pasar tantos apuros como el año pasado, el objetivo prioritario es el CADU que da mucho prestigio ganar ahí”, resalta un tipo que lidera un proyecto diferente y especial por su singularidad que además ya está dando resultados, como en la prestigiosa Copa San Pedro amateur que ganaron el curso pasado. La universidad les apoya en todo, y son un ejemplo que deberían seguir en el resto de España.

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