El deporte es -en boca de los expertos- uno de los instrumentos más importantes en el crecimiento de los niños. De hecho, según los últimos estudios, ocho de cada diez menores de 12 años practican alguna modalidad -como mínimo- dos veces a la semana, tanto en el ámbito escolar o en el extraescolar. Aunque no todos ellos coinciden en la elección de su «afición». Este es su orden descendente entre los cinco más practicados.

1. Fútbol

La mayoría se decanta, como viene siendo habitual desde antaño, por el deporte rey: el fútbol. Cada vez son más las escuelas que se ven obligadas a abrir diferentes líneas de la misma categoría o edad, ya que el número de niños interesados va en aumento. Por ello, aquello de prebenjamín, benjamín y alevín A, B o incluso C es una constante con la planificación de cada temporada.

El fútbol es, de esta forma, el mayor atractivo para gran parte de los niños y niñas, que intentar emular desde los primeros años de infancia aquello que realizan sus referentes por la televisión. Aun así, este deporte sigue encabezando la lista de las «modalidades más abandonadas entre los niños» con la llegada de los 13 años, y las razones te sorprenderán.

¿Por qué los niños abandonan el deporte a partir de los 13 años?

2. Natación

El mundo de la natación, por su parte, ha experimentado uno de los cambios más importantes de los deportes listados. Es más, en los últimos años ha conseguido destronar a algunos como el baloncesto o el tenis, entre otros, en los estudios de las variedades más practicadas. La principal razón: los beneficios que aporta a la salud, junto al temprano desarrollo del cuerpo en la edad infantil.

Además, uno de los factores que ha hecho incrementar su número de adeptos ha sido el servicio médico, que recomienda la natación como uno de los estimulantes más productivos a la hora de velar por el crecimiento de los niños. También por la salud de los mayores, que acuden a ella como gran reclamo a la hora de salir de problemas físicos. Así están evolucionando las brazadas entre el público.

3. Baloncesto

El baloncesto, pese a caer del segundo al tercer lugar -por detrás de la natación- en la lista de los deportes más practicados entre los niños, sigue creciendo. Tiene, como ocurre en cada campaña con el fútbol, una capacidad mediática tan elevada que lleva a gran parte de los niños a querer practicarlo y a aspirar a alcanzar las competiciones más importantes.

Asimismo, el básquet cuenta como punto a favor la expansión de la NBA en EEUU y en países cercanos, lo que motiva a muchos padres y niños a formar parte de las primeras categorías de formación. Representan así uno de los deportes, junto al fútbol y la natación, más practicados en España, aunque las vertientes en todo el mundo son prácticamente similares.

4. Tenis

El tenis sigue los pies del baloncesto, aunque en los últimos diez años ha caído su atractivo entre los niños. Con representantes de gran nivel como Rafa Nadal o -el valenciano- David Ferrer, entre otros tenistas que forman parte de la historia del deporte, el deporte rey de raqueta y pelota se hizo un hueco destacado entre gran parte del público aficionado.

De hecho, más allá de los niños, el mundo del tenis también llegó a la esfera de la edad adulta, que a nivel amateur amplió de forma importante el interés por este deporte allá por 2008. Aun así, el descenso progresivo del número de jugadores, sobre todo en la edad infantil, ha llevado a este deporte a ocupar el cuarto puesto en la escala de los más practicados.

5. Gimnasia rítmica

La gimnasia rítmica, en cambio, ha experimentado un crecimiento abrumador en los últimos años. Cada vez son más los niños que, rehuyendo de los clásicos como el fútbol, baloncesto, natación o incluso el tenis, han encontrado la variedad que deseaban en el mundo de la gimnasia, además de una serie de éxitos difíciles de equiparar con otras modalidades.

Todo ello se debe al incremento de la creación de escuelas especializadas en esta variedad deportiva. Es más, solo en la zona de la Comunitat Valenciana, las cifras de niños en unirse a los colegios ha batido a deportes también en línea creciente como las artes marciales mixtas, que aún no terminan de hacerse un hueco entre los niños. Pero sí lo ha hecho la gimnasia rítmica, un deporte de futuro.

Así se presentan los cinco deportes que más triunfan entre los niños, tanto en el ámbito escolar como en el extraescolar. Son, en cierto modo, una «excusa» para que aprendan a seguir reglas, a superar la timidez, a colaborar a nivel grupal por encima del individualismo, a aumentar las posibilidades motoras y favorecer el crecimiento de sus huesos y músculos.

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