Lola Riera (Valencia, 25 de junio de 1991) se siente más preparada que nunca para afrontar los retos que tiene por delante, que no son otros que el Campeonato de Europa de Hockey Hierba en Bélgica del 16 al 25 de agosto y la carrera olímpica hasta Tokio 2020, el gran objetivo de una selección que se encuentra en uno de los mejores momentos deportivos de la historia.

“Creo que estoy bien. Acabé la liga con algunas molestias, las he arrastrado durante las Series Mundiales, pero después de unas semanas de descanso y de recuperación, ahora me encuentro bien”, ha explicado la deportista del Proyecto FER a YoSoyNoticia.

Y es que en pocos días, el calendario, siempre caprichoso, cita a Lola Riera y el resto de internacionales españolas a un evento tan importante como decisivo. “El Europeo da una plaza para Tokio, solamente el campeón continental se gana el billete y estamos enfocadas en eso”, reconoce la valenciana, que ya estuvo en Río 2016 y que tiene en su mente repetir experiencia en el país del Sol Naciente.

“Aunque tenemos dos opciones -a finales de octubre se disputa en Valencia el preolímpico para el que España se ganó el puesto en las World Series- nuestro primer objetivo es el Campeonato de Europa. Tenemos opciones de medalla y estamos muy concentradas en ello”, ha contado.

Mucha más madurez

Pero los días pasan muy rápido, el torneo continental está ahí y Lola Riera siente que a sus 28 años está en un momento ideal. “Tengo mucha más madurez ahora que cuando fuimos a Río. Estoy más consolidada con la absoluta y el equipo también está más madura. Todas las jugadoras estamos en una edad muy buena y si logramos llegar a Tokio creo que podremos dar mucha guerra”.

Tanto este Campeonato de Europa como los Juegos de Tokio llegan en un momento muy dulce para España, después de la medalla de bronce lograda hace un año en el Mundial de Londres. “Fue un verdadero premio para el equipo después de unos años de crecimiento”. Porque la selección, que ahora vive un momento dulce, ha pasado una etapa complicada. “Hubo lesiones y años complicados. Poco a poco supimos solucionarnos e ir para arriba”, ha explicado la deportista.

Compiten contra cualquiera

Riera tiene claro que esa medalla fue uno de sus mejores momentos como deportista, pero sueña, como no puede ser de otra forma, con “la medalla olímpica. Para cualquier deportista es sueño. Y sabemos que podemos estar al nivel de las mejores, pero eso todavía está muy lejos e ir a los Juegos no es nada fácil”.

La valenciana ha vivido en sus propias carnes dicho crecimiento y esa gran mejoría. “Hace años estábamos a un nivel bastante más bajo, pero ahora mismo ya competimos contra cualquiera. A nivel físico y a nivel táctico podemos medirnos de tú a tú contra los mejores equipos del mundo”.

La vida de Lola Riera es una verdadera montaña rusa. Compite en la liga durante la temporada, viaja con la selección, está preparando el Europeo, soñando con Tokio y mientras tanto saca tiempo de donde puede para estudiar medicina. Sonríe cuando le pedimos que nos explique de dónde saca el tiempo y las fuerzas.

“En deportes minoritarios la vida es así. Sabemos que tenemos que entrar en el mundo laboral cuando acabe nuestra carrera como deportista. Es complicado porque son muchos días fuera de casa, hay mucho cansancio, pero no tenemos opciones y lo tenemos todas muy claro. Diría que todas mis compañeras, como yo, compaginamos las dos carreras”.

La beca ADO y el Proyecto FER, claves

También por esto, por el sueño de poder vivir de su deporte, es tan importante llegar a Tokio. “Conseguir la plaza olímpica es fundamental para nosotras, porque dependemos de la beca ADO. Que no es algo que nos permita vivir todo el ciclo olímpico, pero es una ayuda fundamental. Fue muy duro para nosotras quedarnos fuera de Londres 2012 porque nos quedamos sin ninguna ayuda y nos dejó en una situación difícil”, comenta Lola, que ya ha dejado atrás esa etapa de su carrera.

En este punto es donde aparece la ayuda decisiva del Proyecto FER, que es “un respiro y una ayuda fundamental”, según cuenta Riera. “Es diferente, porque no te llega a través de conseguir resultados como la ayuda olímpica. A título personal me ha permitido estar entrenando y totalmente enfocada y centrada en mi deporte”, concluye.

Fotos: Federación Española de Hockey y Lola Riera.

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